Museo de los expósitos

Museo de los expósitos

Ubicado en el sitio del primer hogar de niños abandonados de Londres, el Foundling Museum cuenta la historia de esta institución y explora la historia de los niños que vivieron aquí.

Historia del Museo de los expósitos

El Foundling Hospital fue establecido en 1739 por el filántropo Thomas Coram para cuidar a los bebés en riesgo de abandono. Londres tenía altos niveles de pobreza y los padres que no podían cuidar a sus bebés debido a la pobreza o la ilegitimidad tenían pocas opciones. Muchos optaron por abandonarlos en la calle, con un estimado de 1,000 bebés al año abandonados en Londres. Se necesitaba una acción práctica.

Después de 17 años de campaña incansable, Thomas Coram recibió una Carta Real del Rey Jorge II en 1739, que le permitió establecer su Foundling Hospital, la primera organización benéfica para niños del Reino Unido en Bloomsbury, Londres.

El artista William Hogarth y el compositor George Frideric Handel ayudaron a establecer el Hospital como uno de los lugares más de moda de Londres. Hogarth alentó a los artistas destacados a donar obras que ayudaron a establecer la primera galería de arte pública del Reino Unido, y Handel donó un órgano y realizó conciertos benéficos anuales en la capilla, lo que estableció un modelo para las formas en que las artes pueden apoyar la filantropía.

A principios de la década de 1920, se tomó la decisión de trasladar el hospital a una instalación especialmente diseñada en Berkhamstead debido a la expansión y la contaminación de Londres, y el edificio original fue demolido. La Fundación Thomas Coram construyó una nueva sede en 40 Brunswick Square entre 1935-1937, en el sitio del Foundling Hospital, incorporando muchas características arquitectónicas del edificio original del siglo XVIII.

Desde que se admitieron los primeros bebés en 1741, hasta 1954, cuando su último alumno fue colocado en hogares de acogida, el Foundling Hospital atendió y educó a unos 25.000 niños.

El Foundling Museum se estableció como una organización benéfica independiente en 1998 y se inauguró en 2004 tras su remodelación.

El museo de los expósitos hoy

Además de colecciones, artefactos y fotografías que relatan las historias de los propios niños, el Foundling Museum también contiene una impresionante colección de pinturas, esculturas, manuscritos y grabados, donados por los numerosos artistas que fueron patrocinadores de la institución.

Además de las pinturas de Hogarth, las obras que se encuentran en las dos colecciones del museo (la Colección Foundling Hospital y la Colección Foundling Museum) incluyen las de los artistas Thomas Gainsborough, Joshua Reynolds, Francis Hayman, Joseph Highmore, Thomas Hudson, Allan Ramsay y John Michael Rysbrack.

Entre las colecciones más conmovedoras del museo se encuentra en realidad la de las fichas de expósito. Al admitir a un niño, las madres colocaban fichas (a menudo objetos cotidianos, como botones) para que sus hijos fueran reconocidos como propios si alguna vez las madres iban a recogerlos; lamentablemente, pocos lo hicieron. Si bien la práctica de admitir niños con tokens cesó a fines del siglo XIX siguiendo un sistema de admisión más sofisticado (como entregar recibos a las madres), todavía se puede ver una gran colección de estos tokens originales.

El Museo también organiza una serie de eventos y charlas durante todo el año. El propio Foundling Hospital continúa hoy como la organización benéfica infantil Coram.

Cómo llegar al museo Foundling

El Museo está a menos de 5 minutos a pie de la estación de metro de Russell Square y las estaciones de King's Cross St Pancras y Euston están a unos 10 minutos a pie. Los autobuses más cercanos son el 7, 59, 68, 91, 98, 168 y 188 desde la estación Russell Square.

El Museo se encuentra a unos 30 minutos a pie de Charing Cross, a 45 minutos a pie de la estación de Liverpool Street, a 40 minutos de la estación de Waterloo y aproximadamente a una hora de las estaciones de Victoria y Paddington.


El Museo Foundling incluye historia y artefactos del Foundling Hospital. La creación del hospital comenzó como una campaña en 1720 por el capitán de barco Thomas Coram para aliviar la difícil situación de los niños abandonados. Finalmente, en 1739, el rey Jorge II otorgó una carta para un hospital de expósitos. A lo largo de los años, la organización benéfica fue apoyada por notables como Handel, Hogarth y Charles Dickens.

El museo alberga una serie de exposiciones y exhibiciones y vale la pena visitar el sitio web ⇒, la historia del hospital ⇒ y Coram & # 8217s Charity history ⇒.

King George II por John Shackleton

El hospital se basó en una intención bien intencionada y salvó la vida de muchos jóvenes. Sin embargo, la vida podría ser dura en un régimen severo, especialmente para los niños, como lo cuenta la desgarradora historia de Tom Mckenzie (El último expósito ⇒).

Aunque quizás no todo el tiempo.

Niñas expuestas en la capilla de Sophia Anderson

El museo contiene numerosas obras de arte donadas por los artistas.

La marcha de los guardias a Finchley de Hogarth

Hetty Feather fue una exposición temporal basada en las hazañas de la heroína en desacuerdo con las restricciones de la vida de un expósito. Las historias han sido en forma de libro y de televisión.

Los pacientes jóvenes del Great Ormond Street Hospital, inspirados por las historias de Hetty Feather y la falta de bondad que exponen, produjeron una serie de obras de arte que relatan la bondad que reciben en tiempos más modernos. Algunos se exhiben en el Foundling Museum. Este llamó mi atención.

La escala de bondad.

Siempre he creído y siempre he observado que cuando los niños son tratados con sabiduría y se les muestra un ejemplo amable, nos muestran la verdadera naturaleza de la humanidad. Otro ejemplo de esa naturaleza amable aquí ⇐ y más del pasado que hizo el presente en Wheels on Fire ⇐.


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Museo dedicado a la vida y obra del compositor barroco George Frideric Handel y el guitarrista de rock Jimi Hendrix, que vivían en casas contiguas con dos siglos de diferencia.

    , cerrado en 2013 (ahora conocido como V & ampA Museum of Childhood), cerrado en 2014 (las colecciones se trasladaron al Science Museum en el verano de 2015) [26] cerrado en 2018 y buscando un nuevo lugar [27] [28], cerrado Wandsworth en 2014 y buscando nueva sede
  • Erith Museum [29], cerrado en 2016, colecciones almacenadas para el propuesto Salisbury Plain Heritage Centre (ahora parte del Museo de Historia Natural) (colecciones ahora en el Victoria and Albert Museum), Woolwich
  • Heritage Motor Museum, Syon Park (colecciones ahora en el Heritage Motor Centre en Warwickshire) [30] (colección trasladada al Museo Judío de Londres) (algunas colecciones ahora en el Museo de Ciencias)
  • London General Cab Company Museum, Brixton [31] (colecciones ahora en el Museo de Londres)
  • Museo de Transporte Británico, Clapham (colecciones ahora en el Museo Nacional del Ferrocarril (York) y el Museo del Transporte de Londres) [32] (colecciones ahora devueltas al Museo Británico) (colecciones ahora en el Museo Británico), cerrado en 2011, cerrado en 2001 y las colecciones se trasladaron a la extinta Firepower: Las colecciones del Royal Artillery Museum almacenadas para el propuesto Salisbury Plain Heritage Center, ya no están abiertas al público Ya no están abiertas al público y cerraron a principios de 2019. Se utiliza para contener exhibiciones relacionadas con la historia de el teatro, el vestuario, la música, los efectos teatrales, los dioramas y una recreación de una imprenta del siglo XVII (colecciones ahora en el Victoria and Albert Museum) [33], ya no alberga exhibiciones

El Departamento de Digital, Cultura, Medios y Deporte (DCMS) publica cifras mensuales de visitantes de los museos y galerías del sector público que patrocina, que incluyen la mayoría de los principales museos de Londres.

El museo de Londres más popular en el sector privado es el Museo de Sherlock Holmes.

Los totales del DCMS para el ejercicio financiero hasta el 31 de marzo de 2008 fueron los siguientes: [34]

    y Tate Britain - (ver nota) 6,769,949 - 6,037,930 - 3,914,000 - 3,613,953 - 2,711,680 - 2,280,759 - 1,765,814 - 1,645,680 - 759,571 - 477,894 - 335,349 - 332,844 - 316,992 - 306,600 - 258,941 - 100,834 - 93,427 - 80,352 2007)

La mayoría de los museos financiados por el gobierno dejaron de cobrar derechos de admisión en 2001 [35] y, aunque esto fue cuestionado en 2007, [36] sigue siendo así. Tras la eliminación de los cargos de admisión, la asistencia a los museos de Londres aumentó, con un gran porcentaje de los 42 millones de visitantes anuales en todo el país. [37]


Construido en el sitio original del Foundling Hospital, su propósito actual es preservar y exhibir la colección del Foundling Hospital y también cuidar la colección Gerald Coke Handel.

Sarah, madre de dos hijos de Barnet

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Hasta el siglo XX, muchas mujeres pasaban la mayor parte de su edad adulta embarazadas, sin embargo, los embarazos rara vez son evidentes en los retratos supervivientes.

La mayoría de los historiadores del arte cree que incluso la mujer misteriosa del famoso Retrato de Arnolfini de 1434 de Jan van Eyck lleva copiosos pliegues de ropa cara en lugar de llevar un niño.

Mas como esto

El primer retrato que aparece en la exposición de Foundling de la representación del embarazo a través de pinturas, grabados, fotografías, objetos y ropa desde el siglo XV hasta la actualidad es el hermoso dibujo de Hans Holbein II de la hija de Sir Thomas More, Cicely Heron, realizado en 1526-7. .

Esbozado de la vida, es una observación rara, clara pero sutil de una mujer embarazada con ropa de élite. También hubo una breve boga por los retratos de embarazos de damas de la élite alrededor de los últimos períodos isabelino y principios de Stuart, como lo ejemplifica Marcus Gheeraerts II en 1620 Retrato de una mujer de rojo.

Mary Beale, Autorretrato de Mary Beale con su esposo Charles y su hijo Bartholomew, c. 1660 © Geffrye Museum, Londres.

Hans Holbein II, Cecily Heron, hija de Sir Thomas More, c.1527 Royal Collection Trust © Su Majestad la Reina Isabel II 2019

G H Harlow, Sarah Siddons como Lady Macbeth, 1814 © The Garrick Club

En un momento en que el papel principal de una esposa era tener tantos herederos sanos como fuera posible para perpetuar y extender la línea familiar, su nombre e influencia, los expertos creen que tal retrato actuaría como una forma de evidencia visual del éxito dinástico anticipado.

Al mismo tiempo, el proceso del parto era potencialmente tan peligroso que el retrato también podría haber actuado como un registro de las características de una persona amada que podría morir en breve.

El retrato de Gheeraerts apareció en la misma época que el texto "El legado de la madre", en el que una mujer escribía una "carta" en beneficio de su hijo por nacer, en caso de que no sobreviviera a su confinamiento. Un ejemplo que se muestra es el manuscrito escrito por Elizabeth Joscelin en 1622 para el niño que llevaba.

La mortalidad materna también está poderosamente representada por el retrato de George Dawe de 1817 de la princesa Charlotte embarazada, la heredera del trono británico, con un vestido holgado de moda "sarafan". Charlotte murió al dar a luz, en noviembre de ese año. Junto a ella se encuentra la prenda superviviente real, prestada por Su Majestad la Reina de la Colección Real.

¿Quizás esta sea una de las razones por las que en muchas obras de la exposición anteriores al siglo XX, se ha eliminado el embarazo de la modelo?

Un entresuelo realizado después del retrato de cuerpo entero de Sir Joshua Reynolds de Theresa Parker, por ejemplo, no muestra ningún signo visible de su embarazo, de acuerdo con las convenciones de la época, a pesar de la rica evidencia documental de que en su segunda sesión en febrero de 1772, Theresa estaba fuertemente embarazada.

Un retrato de la célebre actriz del siglo XVIII, Sarah Siddons, que se muestra en el papel de Lady Macbeth, tampoco muestra signos de su embarazo a pesar de que interpretó el papel hasta las últimas semanas de su embarazo.

William Hogarth, detalle La marcha de los guardias a Finchley, 1750 © The Foundling Museum

Vestido de estilo ruso de la princesa Charlotte c. 1817 Royal Collection Trust / © Su Majestad la Reina Isabel II 2019

Panel textil con figuras abrazadoras c.1600 © Ashmolean Museum, Universidad de Oxford

Por lo tanto, a principios del siglo XIX, el retrato de cuerpo entero de Augustus John de 1901 de su esposa, Ida, debe haber parecido asombrosamente transgresor a los espectadores contemporáneos, ya que claramente la representaba como embarazada.

De hecho, como revela la exposición, no fue hasta finales del siglo XX que el embarazo dejó de ser "retocado" en los retratos.

En 1984, la pintora británica Ghislaine Howard realizó un poderoso autorretrato de sí misma como muy embarazada, rompiendo con la tradición de la mayoría de los retratos femeninos realizados por artistas masculinos, desde un punto de vista masculino.

Pero el momento decisivo se produjo a nivel internacional en agosto de 1991, cuando el retrato fotográfico de Annie Leibovitz de la actriz Demi Moore, desnuda y embarazada de siete meses, apareció en la portada de la revista Vanity Fair. La imagen se consideró tan "impactante" que algunos minoristas se negaron a almacenar el problema.

Sin embargo, marcó un cambio cultural e inició la tendencia hacia celebraciones más visibles de cuerpos embarazadas, especialmente desnudos. En 2017, Leibovitz volvió al tema, fotografiando a la campeona de tenis embarazada, Serena Williams, desnuda, para la portada de agosto de Vanity Fair.

Las imágenes más recientes, que a menudo reflejan una mayor agencia femenina y empoderamiento, siguen estando muy cargadas.

La fotografía final de la exposición, de Awol Erizku, fue encargada por la cantante Beyoncé Knowles, quien la publicó en Instagram el 1 de febrero de 2017. El retrato iconográficamente complejo de Erizku de Beyoncé, embarazada de gemelos, velada y arrodillada frente a una pantalla de flowers, se convirtió en la publicación de Instagram con más me gusta de ese año.

En los siglos & # 8217 de historia del retrato femenino, ¿podría ser que Beyoncé sea una de las primeras artistas que realmente logró apropiarse, no solo de las representaciones de sus cuerpos embarazadas, sino también de la distribución de sus retratos?

Ghislaine Howard, Autorretrato embarazada, 1984 © Ghislaine Howard

Thomas Watson, según Joshua Reynolds, La Honorable Sra. Parker, 1773 © Yale Center for British Art, Colección Paul Mellon

Chantal Joffe, Autorretrato embarazada II, 2004 © Chantal Joffe Cortesía de la artista y Victoria Miro, Londres / Venecia

La exposición está comisariada por la profesora Karen Hearn FSA, anteriormente curadora de arte británico de los siglos XVI y XVII en la Tate Britain y ahora profesora honoraria en el University College London, y forma parte del programa continuo del Foundling Museum de exhibir arte que refleja su misión de celebrar el poder de las personas y las artes para cambiar vidas.

Portraying Pregnancy está en el Foundling Museum del 24 de enero al 26 de abril de 2020

Sede

Museo de los expósitos

Londres, Gran Londres

El Foundling Museum es una fuerza de cambio. Reunimos el pasado y el presente para estimular la imaginación y enriquecer la vida de los jóvenes. Con un espíritu de campaña y el coraje de nuestras convicciones, celebramos el trabajo de los artistas e inspiramos a las personas a emprender acciones positivas que transformen la vida de los niños y el infierno.

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& # 8216 Mujeres caídas & # 8217 en el Museo Foundling

En mi primera visita al Foundling Museum de Londres, que cuenta la historia del Foundling Hospital, el primer hogar para niños de Gran Bretaña (establecido por Thomas Coram en 1739), me fascinaron las fichas que dejaban las madres: trozos de tela, monedas grabadas con nombres y fechas, camisetas de niños rotas en dos para que tal vez pudieran volver a combinarse más tarde. Estas fichas parecían raras huellas de las mujeres que las dejaron. Si bien aprendí mucho durante esa visita sobre los niños, aprendí poco sobre sus madres. La reciente exposición del Museo, "Mujeres caídas", que se exhibió del 25 de septiembre de 2015 al 3 de enero de 2016, intentó contar las historias de las madres por primera vez.

La exposición se centró en las madres solteras que intentaron que el Hospital Foundling acogiera a sus hijos a mediados del siglo XIX, una época en la que la & # 8216 mujer caída & # 8217, una mujer que se vio comprometida en su castidad al ceder a la seducción, se convirtió en un tema popular en el arte victoriano. Toda una exposición podría haberse dedicado a contar las historias de mujeres vulnerables y de clase trabajadora que fueron engañadas y abandonadas por hombres, y abandonadas por familiares y amigos, mujeres cuya prueba de pecado estaba escrita en sus cuerpos. Sin embargo, en & # 8216Fallen Women & # 8217, el Foundling Museum también intentó, con bastante ambición, explorar la representación de mujeres caídas en el arte de la época.

Henry Nelson ONeil, & # 8216Una madre que deposita a su hijo en el Foundling Hospital en París & # 8217, 1855 © The Foundling Museum

La exposición mostró madres y voces que utilizaron las peticiones que escribieron con la esperanza de que sus bebés fueran aceptados en el Foundling Hospital, así como instalaciones de audio creadas para la exposición basadas en las peticiones. Estas peticiones escritas a mano, aceptadas y rechazadas, se colocaron junto a obras de arte victorianas. La incorporación de pinturas y dibujos fue especialmente adecuada, ya que las bellas artes han sido parte de la historia del Hospital desde sus inicios.

Si bien muchos países de Europa continental establecieron orfanatos en la época medieval, el estigma de la ilegitimidad impidió durante mucho tiempo el establecimiento de orfanatos en Gran Bretaña. Thomas Coram hizo campaña durante casi 20 años antes de poder abrir su Foundling Hospital. Una de sus principales fuentes de apoyo fue el artista William Hogarth, quien donó pinturas y convenció a otros artistas para que hicieran lo mismo. Estas notables donaciones hicieron del Foundling Hospital la primera galería de arte pública de Inglaterra y una de sus organizaciones benéficas más de moda.

En esta exhibición, sin embargo, la obra de arte y los materiales de archivo se sentían un tanto incómodos juntos. Si bien hubo algunos intentos de entremezclar los dos, la sala principal de la exhibición consistió primero en pinturas, luego un grupo de vitrinas en la parte posterior con piezas de archivo. Este arreglo personificó una tensión no resuelta en la exhibición entre los roles de la historia y el arte. ¿Los relatos en primera persona de mujeres reales "sirven para mostrarnos las realidades más allá de la mitología victoriana", como el Tiempos financieros revisión lo tendría? ¿O pueden tanto los documentos históricos como las obras creativas, cuando se interpretan uno al lado del otro, producir una mayor comprensión?

El folleto de la exposición y la introducción n. ° 8217 de la curadora, la historiadora del arte Lynda Nead, afirmó:

las narrativas de estas imágenes comparten muchos elementos de las historias de las peticiones de los expósitos que representan a mujeres respetables que & # 8220fall & # 8221 porque están en la ciudad, pierden su dinero o casas familiares y son abandonadas por los padres de sus bebés.

Sin embargo, muchas de las obras mostradas eran menos narrativas que instantáneas, ya sea de una mujer caída o de una mujer a punto de caer, ya sea en sentido figurado en el pecado o literalmente, desde un puente, como en el grabado de 1848 de George Cruikshank de una mujer que se compromete a sí misma. asesinato'. Algunos dípticos avanzaron rápidamente desde los apasionados comienzos del romance ilícito hasta su trágico final. Otras obras de arte nos mostraron imágenes de mujeres sonrientes y felices jugando con sus hijos, ejemplos del "ángel en el hogar".

& # 8216The Drunkard & # 8217s Children & # 8217 por George Cruikshank. 1848. Glifografía, parte de un libro plegable. Publicado por David Bogue de Londres. (Museo Británico Creative Commons)

Las peticiones de las madres parecen complicar estas representaciones estereotipadas mostrándonos historias reales. Las mujeres describieron cómo fueron "seducidas" (a menudo lo llamaríamos "violadas") por extraños, conocidos, supuestos amigos y novios. Una conoció al padre de su hijo en una clase de canto dirigida por un organista de la iglesia. Se ofreció a llevarla a algún lugar para practicar, pero cuando llegaron, "no había piano sino una cama". Quería irme, pero él me lo impidió y me retuvo por un tiempo ''. Otro fue atacado por un inquilino. Ella escribe: & # 8216 Luché con él hasta que perdí todo el poder y luego cumplió su propósito. & # 8217 Otros fueron seducidos por hombres que habían prometido matrimonio.

Los peticionarios tuvieron que relacionar estas experiencias con un panel de hombres en el Foundling Hospital que buscaría inconsistencias y haría preguntas íntimas como & # 8216 ¿De qué manera comenzó su relación con el padre de su hijo? & # 8217 y & # 8216Was ¿Se repitió el coito delictivo? & # 8217 El panel del Hospital buscaba razones para rechazar a estas desafortunadas madres. Siempre había estado escaso de espacio. A principios del siglo XIX, el Hospital anunció que solo aceptaría a los bebés ilegítimos de madres primerizas que se consideraran redimibles.

La introducción de Nead describe cómo esta presión moldeó las peticiones de las mujeres:

[Las madres] sabían que tenían que contar sus historias de acuerdo con los supuestos prevalecientes sobre la culpa, el deseo, el amor, la respetabilidad y el arrepentimiento y convencer a los gobernadores de que si aceptaban a sus bebés podrían restaurar su posición social y recuperar su respetabilidad moral.

Nead enfatiza que estos documentos históricos son construcciones, "historias", no vislumbres de la realidad, lo que sugiere que, al igual que la obra de arte, requieren interpretación.

Sin embargo, una contribución posterior al folleto de Margaret Reynolds afirma que, a diferencia de la obra de arte, los documentos pueden capturar la "verdad":

Las historias y fotografías del siglo XIX de la "mujer caída" cuentan una versión del cuento, pero es una versión sesgada y no necesariamente la verdad de la experiencia de las mujeres. En lo que sucedió en el Foundling Hospital, al fin podemos escuchar las voces reales de… ”mujeres caídas”.

Ella pregunta: & # 8216 ¿cómo podemos distinguir entre lo que sucedió en la vida real y lo que se retrata en la ficción, la poesía y el arte? & # 8217

La forma en que se organizó "Fallen Women", con poca interacción entre las obras de arte y los documentos, parece respaldar la visión reduccionista de Reynolds. Se podría haber hecho más dentro de la exhibición para mostrar cómo este binario historia / arte, realidad / mitología se descompone.

Por un lado, las representaciones artísticas y literarias de mujeres caídas dan forma a los documentos históricos. Las madres peticionarias están respondiendo a las narrativas culturales posicionándose como víctimas sexualmente inocentes y moralmente rescatables que, si no se les ayuda, sufrirían el destino aparentemente inevitable de la mujer caída: el asilo, la prostitución, el suicidio.

El paria de Richard Redgrave, RA. 1851. Óleo sobre lienzo, 31 x 41 pulgadas. Real Academia de las Artes, Londres. (Wikimedia Commons)

Otra forma de complicar este binario habría sido examinar más profundamente las "historias e imágenes" que desafían las representaciones estereotipadas de mujeres caídas. De Richard Redgrave Los marginados (1851), por ejemplo, un tratamiento temprano del tema, se incluye en la exposición pero apenas se analiza. La pintura muestra a una joven madre siendo arrojada por su padre al frío. Al mostrar al resto de su familia suplicando por ella, ¿Redgrave sugiere que todavía hay tiempo para intervenir?

La exposición también podría haber reconocido que las obras de arte tienen el poder de inspirar preguntas que luego pueden impulsar la investigación histórica. En Los marginados, la hermana de la madre soltera se arrodilla para implorar a su padre, sugiriendo tanto simpatía femenina como desaprobación masculina. Un grabado de 1856 por Rebecca Solomon, Un amigo necesitado, muestra a una mujer de clase media que impide que un hombre acose a una madre soltera. ¿Los documentos históricos muestran un patrón de respuesta de género similar a las mujeres caídas, una tendencia de las espectadoras a ser más comprensivas con las madres solteras? ¿O algunas mujeres sintieron la necesidad de condenar el embarazo fuera del matrimonio para no verse asociadas con un supuesto vicio?

Por último, la exposición podría haberse comprometido con fuentes literarias tanto para explorar esta cuestión como para proporcionar más ejemplos de narrativas culturales que desafían las ideas recibidas. Por ejemplo, la novela de George Moore de 1894 Esther Waters difiere mucho de la mayoría de las representaciones literarias de mujeres solteras del siglo XIX, incluida la obra de Charles Dickens Casa sombría (1852), Elizabeth Gaskell Piedad (1853) y Thomas Hardy Tess de los d & # 8217Urbervilles (1891), todos mencionados en el folleto de la exposición. A diferencia de sus predecesores, Esther Aguas No implica que la muerte sea inevitable para una mujer caída, su personaje principal vive una vida llena de tribulaciones sino que finalmente triunfa como madre. Esther, una doncella de cocina, es seducida y abandonada por un compañero de servicio. Insinuando el mismo patrón de simpatía femenina y condena masculina que caracteriza las obras de arte mencionadas anteriormente, la madre embarazada de Esther se solidariza, mientras que su padrastro abusivo exclama: "Los buenos son los peores ... No queremos bastardos". ¡Y un buen ejemplo también para los otros niños! "

Aunque Esther se ve obligada a pagar a otras mujeres para que cuiden a su hijo mientras ella trabaja como nodriza y sirvienta, los dos finalmente se reencuentran (como algunas madres e hijos reales del Hospital Foundling). El arduo trabajo y la devoción de Esther la convierten en una madre de la que su hijo puede estar orgulloso. Visualización de una edición de Esther Waters junto a Los marginados y Un amigo necesitado y profundizar en las historias que cuentan podría haberles recordado a los visitantes del museo que el arte y la literatura no solo expresan mitos, sino que también los desafían.

En lugar de presentar los documentos históricos como & # 8216verdad & # 8217 y las obras creativas como & # 8216myth, & # 8217, deberíamos interpretarlos uno junto al otro como expresiones entrelazadas de la experiencia humana.

Fran Bigman es investigador visitante en la Universidad de Keio en Tokio, Japón. Recientemente fue becaria de Wellcome Trust en Humanidades Médicas en la Universidad de Leeds y también ha enseñado literatura y cine en la Universidad Brunel de Londres y la Universidad de Cambridge. En 2014, Fran recibió su doctorado de la Universidad de Cambridge por una tesis titulada "& # 8221Nature is a Wily Dame & # 8221: Abortion in British Literature and Film, 1907-1967", un tema que ha debatido en BBC Radio 4 Woman’s Hour y sobre el que ha escrito para TLS.

The Foundling Museum, atracciones en Holborn

Este pequeño y brillante museo cuenta una historia increíble y muy conmovedora, ¡pero recuerda empacar tus pañuelos!

La entrada al Museo de los expósitos

De pie en un terreno cerca del Brunswick Centre en Bloomsbury se encuentra el Foundling Museum. El edificio está a un tiro de piedra de Coram's Field, un espacio grande y acogedor con una variedad de áreas de juego para niños que incluyen un parque infantil, un estanque de patos, un foso de arena y un rincón para mascotas. El lugar es único en el sentido de que solo permite la entrada de adultos si van acompañados de niños.

El nombre del parque es un guiño a Thomas Coram, un rico capitán y filántropo de Dorset del siglo XVIII. Una estatua de Coram también se encuentra fuera del museo.

Como pasajero frecuente de Londres, Coram quedó impresionado por la triste situación de los niños en las calles de la ciudad. De hecho, el problema de los niños abandonados era tan grave en Londres en el siglo XVIII que no era raro encontrar a un bebé abandonado en el umbral de una puerta o escondido debajo de un arbusto. Lamentablemente, muchos de estos niños habrían muerto antes de que alguien los encontrara.

La situación era tan mala que varios políticos, escritores y académicos comenzaron a pedir una acción inmediata sobre el tema. Al mismo tiempo, Thomas Coram comenzó a hacer campaña para el establecimiento de una institución para cuidar a estos desafortunados bebés.

Finalmente, en 1739, Coram logró obtener una carta real del rey Jorge II que autorizaba la creación de lo que pronto se conocería como el Foundling Hospital. El término Expósito se usó comúnmente durante el período para describir a un niño abandonado y "hospital" aquí se refiere a la hospitalidad más que a la medicina.

The guardians of the new institution first met at Somerset house on the 20th November 1739 and the first stone was laid at the site in September 1742. The hospital immediately attracted great interest and several wealthy benefactors including Gregor Handel, William Hogarth and Charles Dickens pledged their support.

Dickens, who lived nearby on Doughty Street for a time, took over the rental of a pew in the Hospital Chapel. Renting out pews gave the institution a vital source of revenue and the author, who had his own experiences of childhood poverty, was only to happy to help. The hospital and its inhabitants made such an impression on Dickens, that he named one of the characters in his new novel, Oliver Twist, John Brownlow after the man who collected the pew rents Brownlow.

The author, a staunch advocate for social reform, wrote extensively about the plight of the poor in London and based several books on the subject. It is probably no coincidence that he wrote Olivier Twist while living in the area. Twist, himself a foundling, is forced to fend for himself on the streets of London after being abandoned by his parents. The book documents the young man’s adventures as he falls in with the unscrupulous Fagin and his band of ne’er do wells.

Later, in Little Dorrit, he would create the character of Tattycoram, who had grown up in the Foundling Hospital.

The Foundling Museum is full of heart-breaking details of the children who came through its doors. One particularly moving part of the exhibition displays the ‘Foundling tokens’ – random objects that were rather hopefully attached to each child by their desperate parents in the hope that they would one day be able to reclaim them. Unfortunately, few parents ever returned.


The Foundling Museum, London: Poignant History of Those Working to Overcome Eighteenth Century Social Injustice

Few things in this world can be more heartbreaking than a lost, abandoned or mortally-endangered child, in a world where there is precious little compassion or social justice.

Gin Lane by William Hogarth

Some of our most well-known archetypal stories play into this fear: Babes in the Wood is one, and Little Red Riding Hood o Hansel and Gretel o The Little Match Girl come to mind, along with many others.

And this fear is summed up in the word ‘foundling‘ which means ‘an infant that has been abandoned by its parents and is discovered and cared for by others.’

In London at the height of the gin craze, as this famous Hogarth print shows, many babies, infants and young children were hugely vulnerable.

And it took a influential philanthropist, Thomas Coram, to set in motion the events that led to a solution – of sorts.

For even the solution, though it led to the physical care and nurture of such children, was limited by the psychological insight of the well-meaning people who operated the system. The noble intention of the philanthropists was to rescue these abandoned children and tend to their physical and moral well being in a safe environment and to eventually enable them to become “useful members of society“. Nowadays we might, instead, aim to help them “fulfill their true potential.” But such a concept was alien to the minds of many people in those times.

It took the wealthy and powerful to exert enough pressure to make the even wealthier and more powerful – i.e. the King – to agree that action should be taken. Thomas Coram asked twenty-one ladies of Quality and Distinction (see the exhibition at the Foundling Museum) to sign a petition to get something done.

The Foundling Hospital was established in 1739 and the first babies were admitted in 1741 it was originally sited where the museum now stands, and later moved out to a country location. And in 1954 the last residential pupil was placed in foster care. But on that original London site now stands the Foundling Museum, incorporating some of the features of the original Hospital. A fascinating exhibition may be found there, detailing the story of the Foundling Hospital. And on the top floor is the Handel Museum, a tribute to the contribution of the great composer George Frederic Handel who was a great patron of the work of the hospital and who ultimately donated one of the original scores of The Messiah to the museum.

When I visited the Museum recently I found a very moving display of the tokens destitute mothers left with their babies when they gave them to the Foundling Hospital, in the hope of claiming their children again some time in the future: scraps of fabric, buttons, coins, keys, a hairpin…….

Only a small percentage of all the children who passed through the Hospital were ever claimed, and because they were given new names when they entered the Hospital, and their only chance of discovering their true identity was by being claimed by their mothers, many were robbed of what some might consider a birthright – the right to know who you are.

Nowadays I hope we may be moving towards a situation in the not too distant future where not a single child in that situation need be institutionalized – although it’s still far from being achieved. Instead they may be found new homes with loving families. And that of course is the vision which inspires the work undertaken by Lumos, the charity set up by JK Rowling.

This Museum is a treasury of the memories of ordinary people – not the rich and powerful and renowned, but the many souls who pass by the attention of the Historians, each one of whom, even when lost to time, represents a story of immense value.


The Foundling Museum - History

8 comments:

What an excellent post, Elizabeth, thank you. I have read a lot about Coram and his vision but I have not yet visited the museum. By the standards of the time it was revolutionary.

Reading this I was struck by how difficult it must have been to find that many wet nurses for the children, especially since they lived with their foster parents until they were five. It must have been a shock for them to be taken from their homes in the country and returned to London at that age.

The whole organisation was impressive, especially given that almost all of the children would probably have died otherwise.

Incidentally, how is it known that Mary Lamas was black, when the billet book doesn't record that. Is her later life known?

Fantastic post, Elizabeth, very interesting! Even if the children became institutionalised, at least they had much better lives than those poor ones still living on the streets. It's nice that someone cared!

Thank you Melinda/Sarah for your comment. I agree that the way the Foundling Hospital was run was revolutionary in many ways. The death rate amongst the babies was still high - over 40% - but a lot of that was due to the babies being in a very poor condition when they arrived and some of them had been doped with opium to keep them quiet.

Thank you too, Helena, for your thoughtful comments. Re: finding wet nurses, I don't think that would have been too much of a problem. With so many babies dying, there would have been a lot of lactating mothers around who would have been glad of the money.

Re: Mary Lamas, The Foundling Hospital kept meticulous records for all the children and Mary's colour is mentioned later. 18th century cartoons of London life - e.g. by Cruickshank or Rowlandson, show that Black people were not uncommon in London which was one of the largest cities in the world and a major port.

I agree with you, Christina. Thomas Coram was a remarkable man - though not always very tactful! Still, his dogged persistence paid off. After many years of getting nowhere with the male nobility, he had the bright idea of approaching the Duchess of Somerset. Once she was aboard, things got a lot easier and supporting the Foundling Hospital became the fashionable thing to do.

This is a fantastic post. Muchas gracias. The Foundling Hospital is one of those things that has always been in the background, and it is wonderful to find such a wealth of detail about it.

Thank you, Lillian, for your kind comment. I'm so pleased you enjoyed the post. I enjoyed writing about it. The Foundling Museum is open Tues - Sat 10.00 - 1700, and Sunday 11.00 - 17.00. It is well worth a visit - and they have a very nice café, too!


From lotteries to “General Reception”

Founded in 1739 by philanthropist Thomas Coram, the hospital began accepting infants under a “first come, first served” basis in 1741. Already overwhelmed with children by the end of its first year, it then switched to a lottery system in which parents were required to choose a ball from a bag. A white ball meant the child could be admitted pending a successful medical exam, black meant he or she would be refused a space, and red meant admission only if another child failed the medical assessment.

Carol Harris, the social historian of Coram, the children’s charity that began as the Foundling Hospital, notes that it was common for Londoners to show up at these lotteries. “It was seen as a form of entertainment in Georgian times,” she says. “The governors also fundraised from another public event, the ‘ladies’ breakfasts,’ when you could go and view the children eating.”

The lottery policy would continue until 1756 when the British government offered the hospital financial support with the caveat that the facility agree to take in every child under a certain age. The new scheme, known as “General Reception,” resulted in an enormous increase of admissions and continued until 1760 when the government rescinded its backing and the hospital switched to a petition/lottery system.

Until 1760, when the hospital started issuing receipts for children left in its care, no written records of any sort were kept regarding the mothers and fathers who entrusted their children to the hospital. As so many of the parents were illiterate, they would have been unable to leave a note or written statement as an identifier. Babies were identified only by a number recorded on a “billet,” a written form on which was also noted the child’s age, sex, clothing, and identifying marks.

The billet, along with whatever tokens were left, was then put in a packet, sealed with wax, and stored until a parent returned to make a claim. With no other method by which to identify and match families, the tokens became, for all intents and purposes, the only tether between parent and child.


Ver el vídeo: El museo expandido. The Expansive Museum