Camboya

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Estudios sobre el Holocausto y el Genocidio

Con una duración de cuatro años (entre 1975 y 1979), el Genocidio de Camboya fue una explosión de violencia masiva que provocó la muerte de entre 1,5 y 3 millones de personas a manos del Khmer Rouge, un grupo político comunista. El Khmer Rouge había tomado el poder en el país después de la Guerra Civil de Camboya. Durante su brutal gobierno de cuatro años, los jemeres rojos fueron responsables de la muerte de casi una cuarta parte de los camboyanos.

El genocidio camboyano fue el resultado de un proyecto de ingeniería social de los jemeres rojos, que intentaba crear una sociedad agraria sin clases. El régimen finalmente colapsaría cuando el vecino Vietnam invadiera, estableciendo una ocupación que duraría más de una década.


El Reino Khmer (Funan)

Los primeros escritores chinos se refirieron a un reino en Camboya al que llamaron Funan. Los hallazgos arqueológicos de hoy en día proporcionan evidencia de una sociedad comercial centrada en el delta del Mekong que floreció desde el siglo I hasta el siglo VI. Entre estos hallazgos se encuentran las excavaciones de una ciudad portuaria del siglo I, ubicada en la región de Oc-Eo en lo que hoy es el sur de Vietnam. Servida por una red de canales, la ciudad era un importante vínculo comercial entre India y China. Las excavaciones en curso en el sur de Camboya han revelado la existencia de otra ciudad importante cerca de la actual aldea de Angkor Borei.

Un grupo de reinos del interior, conocidos colectivamente por los chinos como Zhenla, floreció en los siglos VI y VII desde el sur de Camboya hasta el sur de Laos. Las primeras inscripciones en piedra en idioma jemer y los primeros templos hindúes de ladrillo y piedra en Camboya datan del período Zhenla.


Contenido

Edición de fondo

Durante la primera mitad de la década de 1960, las políticas del príncipe Norodom Sihanouk habían protegido a su nación de la confusión que se apoderó de Laos y Vietnam del Sur. [12] Ni la República Popular China (PRC) ni Vietnam del Norte disputaron la afirmación de Sihanouk de representar políticas políticas "progresistas" y el liderazgo de la oposición izquierdista interna del príncipe, el Pracheachon Partido, se había integrado en el gobierno. [13] El 3 de mayo de 1965, Sihanouk rompió relaciones diplomáticas con los Estados Unidos, puso fin al flujo de ayuda estadounidense y se dirigió a la República Popular China y la Unión Soviética en busca de ayuda económica y militar. [13]

A fines de la década de 1960, el delicado acto de equilibrio de la política interior y exterior de Sihanouk estaba comenzando a torcerse. En 1966, se llegó a un acuerdo entre el príncipe y los chinos, que permitió la presencia de despliegues de tropas PAVN y Viet Cong a gran escala y bases logísticas en las regiones fronterizas orientales. [14] También había acordado permitir el uso del puerto de Sihanoukville por barcos de bandera comunista que entregaran suministros y material para apoyar el esfuerzo militar de PAVN / Viet Cong en Vietnam del Sur. [15] Estas concesiones ponían en duda la neutralidad de Camboya, que había sido garantizada por la Conferencia de Ginebra de 1954.

Sihanouk estaba convencido de que la República Popular China, y no los EE. UU., Eventualmente controlaría la península de Indochina y que "nuestros intereses están mejor servidos al tratar con el campo que un día dominará toda Asia - y llegará a un acuerdo antes de su victoria - con el fin de para obtener los mejores términos posibles ". [14]

Durante el mismo año, sin embargo, permitió que su ministro de defensa pro estadounidense, el general Lon Nol, tomara medidas enérgicas contra las actividades de izquierda, aplastando a la Pracheachon acusando a sus miembros de subversión y sumisión a Hanoi. [16] Simultáneamente, Sihanouk perdió el apoyo de los conservadores de Camboya como resultado de su incapacidad para enfrentarse al deterioro de la situación económica (agravada por la pérdida de las exportaciones de arroz, la mayoría de las cuales fueron al PAVN / Viet Cong) y con el creciente presencia militar comunista. [a]

El 11 de septiembre de 1966, Camboya celebró sus primeras elecciones abiertas. Mediante manipulación y acoso (y para sorpresa de Sihanouk) los conservadores ganaron el 75 por ciento de los escaños en la Asamblea Nacional. [17] [18] Lon Nol fue elegido por la derecha como primer ministro y, como su adjunto, nombraron al príncipe Sirik Matak un miembro ultraconservador de la rama Sisowath del clan real y enemigo de Sihanouk durante mucho tiempo. Además de estos desarrollos y el choque de intereses entre la élite politizada de Phnom Penh, las tensiones sociales crearon un ambiente favorable para el crecimiento de una insurgencia comunista nacional en las áreas rurales. [19]

Revuelta en Battambang Editar

El príncipe se encontró entonces en un dilema político. Para mantener el equilibrio contra la marea creciente de los conservadores, nombró a los líderes del mismo grupo al que había estado oprimiendo como miembros de un "contra-gobierno" que debía monitorear y criticar la administración de Lon Nol. [20] Una de las primeras prioridades de Lon Nol fue arreglar la debilitada economía deteniendo la venta ilegal de arroz a los comunistas. Los soldados fueron enviados a las áreas de cultivo de arroz para recolectar las cosechas a la fuerza a punta de pistola, y pagaron solo el bajo precio del gobierno. Hubo un malestar generalizado, especialmente en la provincia de Battambang, rica en arroz, un área conocida durante mucho tiempo por la presencia de grandes terratenientes, una gran disparidad en la riqueza y donde los comunistas todavía tenían cierta influencia. [21] [22]

El 11 de marzo de 1967, mientras Sihanouk estaba fuera del país en Francia, estalló una rebelión en el área alrededor de Samlaut en Battambang, cuando los aldeanos enfurecidos atacaron una brigada de recaudación de impuestos. Con el probable estímulo de los cuadros comunistas locales, la insurrección se extendió rápidamente por toda la región. [23] Lon Nol, actuando en ausencia del príncipe (pero con su aprobación), respondió declarando la ley marcial. [20] Cientos de campesinos fueron asesinados y pueblos enteros fueron arrasados ​​durante la represión. [24] Después de regresar a casa en marzo, Sihanouk abandonó su posición centrista y ordenó personalmente el arresto de Khieu Samphan, Hou Yuon y Hu Nim, los líderes del "contra gobierno", todos los cuales escaparon hacia el noreste. [25]

Simultáneamente, Sihanouk ordenó el arresto de intermediarios chinos involucrados en el comercio ilegal de arroz, aumentando así los ingresos del gobierno y apaciguando a los conservadores. Lon Nol se vio obligado a dimitir y, en un movimiento típico, el príncipe nombró nuevos izquierdistas al gobierno para equilibrar a los conservadores. [25] La crisis inmediata había pasado, pero engendró dos trágicas consecuencias. Primero, llevó a miles de nuevos reclutas a los brazos de la línea dura maquis del Partido Comunista de Camboya (que Sihanouk denominó el Jemeres rojos ("Red Khmers")). En segundo lugar, para el campesinado, el nombre de Lon Nol se asoció con una represión despiadada en todo Camboya. [26]

Reagrupamiento comunista Editar

Si bien la insurgencia de 1967 no había sido planificada, el Khmer Rouge intentó, sin mucho éxito, organizar una revuelta más seria durante el año siguiente. Sin embargo, la aniquilación de Prachea Chon y los comunistas urbanos por parte del príncipe había despejado el campo de competencia para Saloth Sar (también conocido como Pol Pot), Ieng Sary y Son Sen, la dirección maoísta de la maquisards. [27] Llevaron a sus seguidores a las tierras altas del noreste ya las tierras de los jemeres Loeu, un pueblo primitivo que era hostil tanto a los jemeres de las tierras bajas como al gobierno central. Para los jemeres rojos, que todavía carecían de la ayuda de los norvietnamitas, fue un período de reagrupamiento, organización y formación. Hanoi básicamente ignoró a sus aliados patrocinados por China, y la indiferencia de sus "camaradas fraternos" ante su insurgencia entre 1967 y 1969 dejaría una impresión indeleble en el liderazgo de los Jemeres Rojos. [28] [29]

El 17 de enero de 1968, los Jemeres Rojos lanzaron su primera ofensiva. Su objetivo era más recolectar armas y difundir propaganda que apoderarse de territorios, ya que, en ese momento, los partidarios de la insurgencia no pasaban de cuatro a cinco mil. [30] [31] Durante el mismo mes, los comunistas establecieron el Ejército Revolucionario de Kampuchea como el ala militar del partido. Ya al ​​final de la revuelta de Battambang, Sihanouk había comenzado a reevaluar su relación con los comunistas. [32] Su anterior acuerdo con los chinos no le sirvió de nada. No solo no habían logrado contener a los norvietnamitas, sino que también se habían involucrado (a través del Khmer Rouge) en una subversión activa dentro de su país. [23]

A sugerencia de Lon Nol (que había regresado al gabinete como ministro de Defensa en noviembre de 1968) y otros políticos conservadores, el 11 de mayo de 1969, el príncipe dio la bienvenida al restablecimiento de las relaciones diplomáticas normales con los Estados Unidos y creó un nuevo Gobierno de Salvación Nacional. con Lon Nol como su primer ministro. [7] Lo hizo "para jugar una nueva carta, ya que los comunistas asiáticos ya nos están atacando antes del final de la guerra de Vietnam". [33] Además, PAVN y el Viet Cong serían chivos expiatorios muy convenientes para los males de Camboya, mucho más que el minúsculo Khmer Rouge, y librar a Camboya de su presencia resolvería muchos problemas simultáneamente. [34]

Menú de operación y operación Freedom Deal Editar

Aunque EE. UU. Conocía los santuarios de PAVN / Viet Cong en Camboya desde 1966, el presidente Lyndon B. Johnson había optado por no atacarlos debido a las posibles repercusiones internacionales y su creencia de que se podía convencer a Sihanouk de que modificara sus políticas. [35] Johnson, sin embargo, autorizó a los equipos de reconocimiento del Comando de Asistencia Militar altamente clasificado, Grupo de Observaciones y Estudios de Vietnam (SOG) para entrar en Camboya y recopilar inteligencia sobre las Áreas de Base en 1967. [36] La elección de Richard M. Nixon en 1968 y la introducción de sus políticas de retirada gradual de Estados Unidos de Vietnam del Sur y la vietnamización del conflicto allí, lo cambiaron todo.

El 18 de marzo de 1969, por órdenes secretas de Nixon y Henry Kissinger, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos llevó a cabo el bombardeo del Área Base 353 (en la región de Fishhook frente a la provincia de Tây Ninh en Vietnam del Sur) por 59 bombarderos B-52 Stratofortress. Este ataque fue el primero de una serie de ataques a los santuarios que duró hasta mayo de 1970. Durante la Operación Menú, la Fuerza Aérea realizó 3.875 incursiones y arrojó más de 108.000 toneladas de municiones en las áreas fronterizas del este. [37] Sólo cinco funcionarios del Congreso de alto rango fueron informados del atentado. [38]

Después del evento, Nixon y Kissinger afirmaron que Sihanouk había dado su aprobación tácita a las redadas, pero esto es dudoso. [39] Sihanouk le dijo al diplomático estadounidense Chester Bowles el 10 de enero de 1968 que no se opondría a la "persecución en caliente" estadounidense de las tropas norvietnamitas en retirada "en áreas remotas [de Camboya]", siempre que los camboyanos no sufrieran daños. Kenton Clymer señala que esta declaración "no puede interpretarse razonablemente en el sentido de que Sihanouk aprobó los bombardeos intensivos y en curso del B-52. En cualquier caso, nadie le preguntó ... A Sihanouk nunca se le pidió que aprobara los bombardeos B-52, y nunca dio su aprobación ". [40] Durante el curso de los atentados de Menu, el gobierno de Sihanouk protestó formalmente por "violaciones estadounidenses del territorio y espacio aéreo de Camboya" en las Naciones Unidas en más de 100 ocasiones, aunque "protestó específicamente por el uso de B-52" solo una vez. , tras un ataque a Bu Chric en noviembre de 1969. [41] [42]

Operation Freedom Deal siguió el menú de operaciones. Bajo Freedom Deal, del 19 de mayo de 1970 al 15 de agosto de 1973, el bombardeo estadounidense de Camboya se extendió por toda la mitad oriental del país y fue especialmente intenso en la cuarta parte sureste del país densamente poblada, incluido un amplio anillo que rodeaba el ciudad más grande de Phnom Penh. En grandes áreas, según los mapas de los sitios de bombardeos estadounidenses, parece que casi cada milla cuadrada de tierra fue alcanzada por bombas. [43]

Se cuestiona la efectividad del bombardeo de Estados Unidos contra el Khmer Rouge y el número de muertos de civiles camboyanos. Con datos limitados, el rango de muertes camboyanas causadas por los bombardeos estadounidenses puede oscilar entre 30.000 y 150.000 civiles camboyanos y combatientes del Khmer Rouge. [43] [44] Otro impacto del bombardeo de Estados Unidos y la guerra civil de Camboya fue la destrucción de los hogares y el sustento de muchas personas. Este fue un gran contribuyente a la crisis de refugiados en Camboya. [11]

Se ha argumentado que la intervención de Estados Unidos en Camboya contribuyó a la eventual toma del poder por el Khmer Rouge, que pasó de 4.000 en 1970 a 70.000 en 1975. [45] Esta opinión ha sido cuestionada, [46] [47] [48] ​​con documentos descubiertos de los archivos soviéticos que revelan que la ofensiva norvietnamita en Camboya en 1970 se lanzó a petición explícita de los Khmer Rouge tras las negociaciones con Nuon Chea. [9] También se ha argumentado que los bombardeos estadounidenses fueron decisivos para retrasar la victoria de los Jemeres Rojos. [48] ​​[49] [50] [51] Victoria en Vietnam, la historia de guerra oficial del Ejército Popular de Vietnam, declara con franqueza que la insurgencia comunista en Camboya ya había aumentado de "diez equipos guerrilleros" a varias decenas de miles de combatientes sólo dos meses después de la invasión norvietnamita en abril de 1970, como resultado directo de que la PAVN se apodere del 40% del país, lo entregue a los insurgentes comunistas y luego abastezca y entrene activamente a los insurgentes. [52]

Derrocamiento Editar

Mientras Sihanouk estaba fuera del país en un viaje a Francia, se produjeron disturbios anti-vietnamitas (que fueron semi-patrocinados por el gobierno) en Phnom Penh, durante los cuales las embajadas de Vietnam del Norte y Viet Cong fueron saqueadas. [53] [54] En ausencia del príncipe, Lon Nol no hizo nada para detener estas actividades. [55] El 12 de marzo, el primer ministro cerró el puerto de Sihanoukville a los norvietnamitas y les dio un ultimátum imposible. Todas las fuerzas de la PAVN / Viet Cong debían retirarse del territorio camboyano en un plazo de 72 horas (el 15 de marzo) o enfrentarse a una acción militar. [56]

Sihanouk, al enterarse de la confusión, se dirigió a Moscú y Beijing para exigir que los patrocinadores de PAVN y el Viet Cong ejerzan más control sobre sus clientes. [7] El 18 de marzo de 1970, Lon Nol solicitó que la Asamblea Nacional votara sobre el futuro del liderazgo del príncipe en la nación. Sihanouk fue derrocado del poder por 86-3. [57] [58] Heng Cheng se convirtió en presidente de la Asamblea Nacional, mientras que el primer ministro Lon Nol recibió poderes de emergencia. Sirik Matak mantuvo su cargo de viceprimer ministro. El nuevo gobierno enfatizó que la transferencia de poder había sido totalmente legal y constitucional y recibió el reconocimiento de la mayoría de los gobiernos extranjeros. Ha habido, y continúan existiendo, acusaciones de que el gobierno de los Estados Unidos desempeñó algún papel en el derrocamiento de Sihanouk, pero nunca se ha encontrado evidencia concluyente que las apoye. [59]

La mayoría de los jemeres educados y de clase media se habían cansado del príncipe y acogieron con satisfacción el cambio de gobierno. [60] A ellos se unieron los militares, para quienes la perspectiva del regreso de la ayuda militar y financiera estadounidense era motivo de celebración. [61] A los pocos días de su deposición, Sihanouk, ahora en Beijing, emitió un llamamiento a la gente para que resistiera a los usurpadores. [7] Se produjeron manifestaciones y disturbios (principalmente en áreas contiguas a las áreas controladas por PAVN / Viet Cong), pero ninguna oleada nacional amenazó al gobierno. [62] Sin embargo, en un incidente en Kampong Cham el 29 de marzo, una multitud enfurecida mató al hermano de Lon Nol, Lon Nil, le arrancó el hígado, lo cocinó y se lo comió. [61] Se estima que 40.000 campesinos comenzaron a marchar hacia la capital para exigir la reinstalación de Sihanouk. Fueron dispersados, con muchas bajas, por contingentes de las fuerzas armadas.

Masacre de los vietnamitas Editar

La mayor parte de la población, urbana y rural, descargó su ira y frustración en la población vietnamita del país. La convocatoria de Lon Nol de 10.000 voluntarios para aumentar la mano de obra del mal equipado ejército de 30.000 hombres de Camboya logró inundar al ejército con más de 70.000 reclutas. [63] Abundaban los rumores sobre una posible ofensiva de PAVN dirigida a Phnom Penh. La paranoia floreció y esto desencadenó una reacción violenta contra los 400.000 vietnamitas étnicos del país. [61]

Lon Nol esperaba utilizar a los vietnamitas como rehenes contra las actividades de PAVN / Viet Cong, y el ejército se dispuso a acorralarlos en campos de detención. [61] Fue entonces cuando comenzó la matanza. En pueblos y aldeas de todo Camboya, soldados y civiles buscaron a sus vecinos vietnamitas para asesinarlos. [64] El 15 de abril, los cuerpos de 800 vietnamitas flotaron por el río Mekong y entraron en Vietnam del Sur.

Los vietnamitas del sur, vietnamitas del norte y el vietcong denunciaron duramente estas acciones. [65] Significativamente, ningún camboyano, incluida la comunidad budista, condenó los asesinatos. En su disculpa al gobierno de Saigón, Lon Nol afirmó que "era difícil distinguir entre los ciudadanos vietnamitas que eran Viet Cong y los que no lo eran. Por lo tanto, es bastante normal que la reacción de las tropas camboyanas, que se sienten traicionadas, sea difícil al control." [66]

FUNK y GRUNK Editar

Desde Beijing, Sihanouk proclamó que el gobierno de Phnom Penh estaba disuelto y su intención de crear el Frente uni national du Kampuchéa (Frente Unido Nacional de Kampuchea) o FUNK. Sihanouk dijo más tarde: "Había elegido no estar ni con los estadounidenses ni con los comunistas, porque consideraba que había dos peligros, el imperialismo estadounidense y el comunismo asiático. Fue Lon Nol quien me obligó a elegir entre ellos". [61]

Los norvietnamitas reaccionaron a los cambios políticos en Camboya enviando al primer ministro Phạm Văn Đồng a reunirse con Sihanouk en China y reclutarlo en una alianza con el Khmer Rouge. Pol Pot también fue contactado por los vietnamitas, quienes ahora le ofrecieron todos los recursos que quisiera para su insurgencia contra el gobierno de Camboya. Pol Pot y Sihanouk estaban en Beijing al mismo tiempo, pero los líderes vietnamitas y chinos nunca informaron a Sihanouk de la presencia de Pol Pot ni permitieron que los dos hombres se encontraran. [67]

Poco después, Sihanouk hizo un llamamiento por radio al pueblo de Camboya para que se levante contra el gobierno y apoye a los jemeres rojos. Al hacerlo, Sihanouk prestó su nombre y popularidad en las zonas rurales de Camboya a un movimiento sobre el que tenía poco control. [68] En mayo de 1970, Pol Pot finalmente regresó a Camboya y el ritmo de la insurgencia aumentó considerablemente. Después de que Sihanouk mostró su apoyo a los Jemeres Rojos visitándolos en el campo, sus filas aumentaron de 6.000 a 50.000 combatientes.

El príncipe se alió entonces con los jemeres rojos, los norvietnamitas, el laosiano Pathet Lao y el vietcong, arrojando su prestigio personal detrás de los comunistas. El 5 de mayo, el establecimiento efectivo de FUNK y del Gouvernement royal d'union nationale du Kampuchéa o GRUNK (Real Gobierno de Unión Nacional de Kampuchea), fue proclamado. Sihanouk asumió el cargo de jefe de estado y nombró a Penn Nouth, uno de sus más leales seguidores, como primer ministro. [61]

Khieu Samphan fue designado viceprimer ministro, ministro de defensa y comandante en jefe de las fuerzas armadas de GRUNK (aunque las operaciones militares reales fueron dirigidas por Pol Pot). Hu Nim se convirtió en ministro de Información y Hou Yuon asumió múltiples responsabilidades como ministro del Interior, reformas comunales y cooperativas. GRUNK afirmó que no era un gobierno en el exilio ya que Khieu Samphan y los insurgentes permanecieron dentro de Camboya. Sihanouk y sus leales permanecieron en China, aunque el príncipe hizo una visita a las "áreas liberadas" de Camboya, incluida Angkor Wat, en marzo de 1973. Estas visitas se utilizaron principalmente con fines propagandísticos y no tuvieron una influencia real en los asuntos políticos. [69]

Para Sihanouk, esto resultó ser un matrimonio de conveniencia impulsado por su sed de venganza contra quienes lo habían traicionado. [70] [71] Para el Khmer Rouge, fue un medio para expandir enormemente el atractivo de su movimiento. Los campesinos, motivados por la lealtad a la monarquía, se unieron gradualmente a la causa GRUNK. [72] El atractivo personal de Sihanouk y el bombardeo aéreo generalizado de Estados Unidos ayudaron al reclutamiento. Esta tarea se hizo aún más fácil para los comunistas después del 9 de octubre de 1970, cuando Lon Nol abolió la monarquía libremente federalista y proclamó el establecimiento de una República Khmer centralizada. [73]

El GRUNK pronto quedó atrapado entre las potencias comunistas rivales: Vietnam del Norte, China y la Unión Soviética. Durante las visitas que el primer ministro chino Zhou Enlai y Sihanouk realizaron a Corea del Norte en abril y junio de 1970, respectivamente, pidieron el establecimiento de un "frente unido de los cinco países asiáticos revolucionarios" (China, Corea del Norte, Vietnam del Norte, Laos, y Camboya, el último representado por GRUNK). Si bien los líderes norcoreanos acogieron con entusiasmo el plan, pronto fracasó ante la oposición de Hanoi. Al darse cuenta de que tal frente excluiría a la Unión Soviética y desafiaría implícitamente el papel hegemónico que el DRV se había arrogado en Indochina, los líderes norvietnamitas declararon que todos los estados comunistas deberían unir fuerzas contra el "imperialismo estadounidense". [74]

De hecho, la cuestión de la hegemonía vietnamita versus china sobre Indochina influyó en gran medida en la actitud que Hanoi adoptó hacia Moscú a principios y mediados de la década de 1970. Durante la guerra civil de Camboya, los líderes soviéticos, dispuestos a aceptar el dominio de Hanoi sobre Laos y Camboya, en realidad insistieron en enviar sus envíos de ayuda al Khmer Rouge a través del DRV, mientras que China rechazó firmemente la propuesta de Hanoi de que la ayuda china a Camboya se enviara a través de Vietnam del Norte. Frente a la competencia china y la aquiescencia soviética, los líderes norvietnamitas encontraron la opción soviética más ventajosa para sus intereses, un cálculo que jugó un papel importante en el cambio gradual prosoviético en la política exterior de Hanoi. [75]

Ofensiva norvietnamita en Camboya Editar

Tras el golpe, Lon Nol no lanzó inmediatamente a Camboya a la guerra. Hizo un llamamiento a la comunidad internacional ya las Naciones Unidas en un intento por ganar apoyo para el nuevo gobierno y condenó las violaciones de la neutralidad de Camboya "por parte de fuerzas extranjeras, independientemente del campo de donde provengan". [76] Su esperanza de un neutralismo continuo no le sirvió más que a Sihanouk. El 29 de abril de 1970, los norvietnamitas tomaron el asunto en sus propias manos y lanzaron una ofensiva contra el ahora renombrado Forces Armées Nationales Khmères o FANK (Fuerzas Armadas Nacionales Jemeres) con documentos descubiertos de los archivos soviéticos que revelan que la ofensiva se lanzó a petición explícita de los Jemeres Rojos tras las negociaciones con Nuon Chea. [9] Los norvietnamitas invadieron la mayor parte del noreste de Camboya en junio de 1970. [8]

La invasión de Vietnam del Norte cambió por completo el curso de la guerra civil. El ejército de Camboya fue mutilado, las tierras que contenían casi la mitad de la población camboyana fueron conquistadas y entregadas a los Khmer Rouge y Vietnam del Norte ahora asumió un papel activo en el suministro y entrenamiento de los Khmer Rouge. Todo esto dio como resultado que el gobierno de Camboya se debilitara enormemente y que los insurgentes se multiplicaran varias veces en el transcurso de unas pocas semanas. Como se señala en la historia oficial de la guerra de Vietnam, "nuestras tropas ayudaron a nuestros amigos camboyanos a liberar por completo cinco provincias con una población total de tres millones de personas. Nuestras tropas también ayudaron a nuestros amigos camboyanos a formar cuadros y ampliar sus fuerzas armadas. En solo dos meses, el Las fuerzas armadas de nuestros aliados camboyanos crecieron de diez equipos guerrilleros a nueve batallones y 80 compañías de tropas de tiempo completo con una fuerza total de 20.000 soldados, más cientos de escuadrones y pelotones guerrilleros en las aldeas ". [77]

El 29 de abril de 1970, las unidades de Vietnam del Sur y Estados Unidos desataron una Campaña Camboyana limitada y de múltiples frentes que Washington esperaba resolvería tres problemas: Primero, proporcionaría un escudo para la retirada estadounidense de Vietnam (destruyendo el sistema logístico de PAVN y matando al enemigo tropas) en Camboya en segundo lugar, proporcionaría una prueba para la política de vietnamización en tercer lugar, serviría como una señal para Hanoi de que Nixon hablaba en serio. [78] A pesar de la apreciación de Nixon de la posición de Lon Nol, el líder camboyano ni siquiera fue informado de antemano de la decisión de enviar tropas a su país. Se enteró solo después de que había comenzado por el jefe de la misión de los Estados Unidos, quien se había enterado él mismo de una transmisión de radio. [79]

Se encontraron y destruyeron extensas instalaciones logísticas y grandes cantidades de suministros, pero como revelaron los informes del comando estadounidense en Saigón, ya se habían trasladado cantidades aún mayores de material militar más lejos de la frontera para protegerlo de la incursión en Camboya por parte de EE. UU. Y Vietnam del Sur. [80]

El día que se lanzó la incursión, los norvietnamitas lanzaron una ofensiva (Campaña X) por su cuenta contra las fuerzas de FANK a petición de los Jemeres Rojos [81] y con el fin de proteger y ampliar sus Áreas de Base y su sistema logístico. [82] En junio, tres meses después de la remoción de Sihanouk, habían barrido las fuerzas gubernamentales de todo el tercio noreste del país. Después de derrotar a esas fuerzas, los norvietnamitas entregaron los territorios recién ganados a los insurgentes locales. El Khmer Rouge también estableció áreas "liberadas" en el sur y el suroeste del país, donde operaban independientemente de los norvietnamitas. [30]

Lados opuestos Editar

Como revelaron rápidamente las operaciones de combate, las dos partes estaban muy disparejas. FANK, cuyas filas habían aumentado gracias a miles de jóvenes camboyanos urbanos que habían acudido en masa para unirse a él en los meses posteriores a la eliminación de Sihanouk, se había expandido mucho más allá de su capacidad para absorber a los nuevos hombres. [83] Más tarde, dada la presión de las operaciones tácticas y la necesidad de reemplazar las bajas de combate, no hubo tiempo suficiente para impartir las habilidades necesarias a individuos o unidades, y la falta de entrenamiento siguió siendo la ruina de la existencia de FANK hasta su colapso. [84] Durante el período 1974-1975, las fuerzas de FANK aumentaron oficialmente de 100.000 a aproximadamente 250.000 hombres, pero probablemente sólo contaran alrededor de 180.000 debido al aumento de sueldos de sus oficiales y debido a deserciones. [85]

La ayuda militar estadounidense (municiones, suministros y equipo) se canalizó a FANK a través del Equipo de Entrega de Equipo Militar, Camboya (MEDTC). Autorizado un total de 113 oficiales y hombres, el equipo llegó a Phnom Penh en 1971, [86] bajo el mando general del Almirante John S. McCain Jr. de CINCPAC [87] La ​​actitud de la administración de Nixon podría resumirse en el consejo dado por Henry Kissinger al primer jefe del equipo de enlace, el coronel Jonathan Ladd: "No pienses en la victoria, solo mantenla viva". [88] Sin embargo, McCain constantemente solicitó al Pentágono más armas, equipo y personal para lo que él consideraba como "mi guerra". [89]

Hubo otros problemas. El cuerpo de oficiales de FANK era en general corrupto y codicioso. [90] La inclusión de soldados "fantasmas" permitió que los oficiales mantuvieran las raciones masivas de las nóminas mientras sus hombres pasaban hambre y la venta de armas y municiones en el mercado negro (o al enemigo) era algo común. [91] [92] Peor aún, la ineptitud táctica entre los oficiales de FANK era tan común como su codicia. [93] Lon Nol con frecuencia pasaba por alto al estado mayor y dirigía las operaciones hasta el nivel de batallón, mientras que también prohibía cualquier coordinación real entre el ejército, la marina y la fuerza aérea. [94]

Los soldados comunes lucharon con valentía al principio, pero estaban cargados con salarios bajos (con los que tenían que comprar su propia comida y atención médica), escasez de municiones y equipo mixto. Debido al sistema de pago, no hubo asignaciones para sus familias, quienes, por lo tanto, se vieron obligadas a seguir a sus esposos / hijos a las zonas de batalla. Estos problemas (agravados por el continuo declive de la moral) solo aumentaron con el tiempo. [90]

A principios de 1974, el inventario del ejército camboyano incluía 241.630 rifles, 7.079 ametralladoras, 2.726 morteros, 20.481 lanzagranadas, 304 rifles sin retroceso, 289 obuses, 202 vehículos blindados y 4.316 camiones. La Armada Khmer tenía 171 buques, la Fuerza Aérea Khmer tenía 211 aviones, incluidos 64 T-28 norteamericanos, 14 cañoneras Douglas AC-47 y 44 helicópteros. El personal militar de la Embajada de Estados Unidos, que se suponía que solo debía coordinar el programa de ayuda armamentista, a veces se veía involucrado en tareas prohibidas de asesoramiento y combate.

Cuando las fuerzas de PAVN fueron suplantadas, fue por el duro y rígidamente adoctrinado ejército campesino del Khmer Rouge con su núcleo de líderes experimentados, que ahora recibió el apoyo total de Hanoi. Las fuerzas de los jemeres rojos, que se habían reorganizado en una cumbre de Indochina celebrada en Guangzhou, China en abril de 1970, pasarían de 12 a 15 000 en 1970 a 35 a 40 000 en 1972, cuando tuvo lugar la denominada "jemerización" del conflicto y Las operaciones de combate contra la República fueron entregadas íntegramente a los insurgentes. [95]

El desarrollo de estas fuerzas se llevó a cabo en tres etapas. 1970 a 1972 fue un período de organización y reclutamiento, durante el cual las unidades Khmer Rouge sirvieron como auxiliares de la PAVN. Desde 1972 hasta mediados de 1974, los insurgentes formaron unidades de tamaño de batallón y regimiento. Fue durante este período que el Khmer Rouge comenzó a separarse de Sihanouk y sus partidarios y se inició la colectivización de la agricultura en las áreas "liberadas". Unidades del tamaño de una división se estaban desplegando en 1974-1975, cuando el partido estaba solo y comenzó la transformación radical del país. [96]

Con la caída de Sihanouk, Hanoi se alarmó ante la perspectiva de un régimen pro-occidental que podría permitir a los estadounidenses establecer una presencia militar en su flanco occidental. Para evitar que eso sucediera, comenzaron a trasladar sus instalaciones militares lejos de las regiones fronterizas a lugares más profundos dentro del territorio camboyano. Se estableció un nuevo centro de mando en la ciudad de Kratié y el momento de la mudanza fue propicio. El presidente Nixon opinó que:

Necesitamos un movimiento audaz en Camboya para demostrar que estamos con Lon Nol. algo simbólico. para el único régimen camboyano que tuvo las agallas para adoptar una posición pro-occidental y pro-estadounidense. [79]

Chenla II Editar

Durante la noche del 21 de enero de 1971, una fuerza de 100 comandos PAVN / Viet Cong atacaron el aeródromo de Pochentong, la base principal de la Fuerza Aérea Khmer. En esta única acción, los asaltantes destruyeron casi todo el inventario de aviones del gobierno, incluidos todos sus aviones de combate. Sin embargo, esto puede haber sido una bendición disfrazada, ya que la fuerza aérea estaba compuesta en gran parte por aviones soviéticos viejos (incluso obsoletos). Los estadounidenses pronto reemplazaron los aviones con modelos más avanzados. Sin embargo, el ataque detuvo una propuesta ofensiva de FANK. Dos semanas después, Lon Nol sufrió un derrame cerebral y fue evacuado a Hawai para recibir tratamiento. Sin embargo, había sido un ataque leve y el general se recuperó rápidamente y regresó a Camboya después de solo dos meses.

No fue hasta el 20 de agosto que FANK lanzó la Operación Chenla II, su primera ofensiva del año. El objetivo de la campaña era despejar la Ruta 6 de las fuerzas enemigas y así reabrir las comunicaciones con Kompong Thom, la segunda ciudad más grande de la República, que había estado aislada de la capital durante más de un año. La operación fue inicialmente exitosa y la ciudad se sintió aliviada. La PAVN y los Jemeres Rojos contraatacaron en noviembre y diciembre, aniquilando a las fuerzas gubernamentales en el proceso. Nunca hubo un recuento exacto de las pérdidas, pero la estimación fue "del orden de diez batallones de personal y equipo perdidos más el equipo de diez batallones adicionales". [97] El resultado estratégico del fracaso de Chenla II Fue que la iniciativa ofensiva pasó completamente a manos de PAVN y el Khmer Rouge.

Luchando por sobrevivir Editar

Desde 1972 hasta 1974, la guerra se llevó a cabo a lo largo de las líneas de comunicación de FANK al norte y al sur de la capital. Se lanzaron ofensivas limitadas para mantener el contacto con las regiones productoras de arroz del noroeste y a lo largo del río Mekong y la Ruta 5, las conexiones terrestres de la República con Vietnam del Sur. La estrategia del Khmer Rouge fue cortar gradualmente esas líneas de comunicación y exprimir Phnom Penh. Como resultado, las fuerzas de FANK se fragmentaron, aislaron y no pudieron prestarse apoyo mutuo.

La principal contribución de Estados Unidos al esfuerzo de FANK llegó en forma de bombarderos y aviones tácticos de la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Cuando el presidente Nixon lanzó la incursión en 1970, las tropas estadounidenses y vietnamitas del sur operaban bajo un paraguas de cobertura aérea que se denominó Operación Freedom Deal. Cuando se retiraron esas tropas, la operación aérea continuó, aparentemente para interceptar los movimientos y la logística de las tropas del PAVN / Viet Cong. [98] En realidad (y desconocido para el Congreso de los Estados Unidos y el público estadounidense), se utilizaron para proporcionar apoyo aéreo táctico a FANK. [99] Como informó un ex oficial militar estadounidense en Phnom Penh, "las áreas alrededor del río Mekong estaban tan llenas de cráteres de bombas de los ataques de B-52 que, en 1973, parecían los valles de la luna". [100]

El 10 de marzo de 1972, justo antes de que la Asamblea Constituyente recientemente renombrada aprobara una constitución revisada, Lon Nol suspendió las deliberaciones. Luego obligó a Cheng Heng, el jefe de estado desde la deposición de Sihanouk, a entregarle su autoridad. En el segundo aniversario del golpe, Lon Nol renunció a su autoridad como jefe de Estado, pero mantuvo su cargo de primer ministro y ministro de Defensa.

El 4 de junio, Lon Nol fue elegido primer presidente de la República Khmer en unas elecciones descaradamente amañadas. [101] Según la nueva constitución (ratificada el 30 de abril), los partidos políticos se formaron en la nueva nación, convirtiéndose rápidamente en una fuente de faccionalismo político. El general Sutsakhan declaró: "las semillas de la democratización, que habían sido arrojadas al viento con tanta buena voluntad por los líderes jemeres, devolvieron a la República Khmer nada más que una mala cosecha". [94]

En enero de 1973, la esperanza se renovó cuando se firmaron los Acuerdos de Paz de París, poniendo fin al conflicto (por el momento) en Vietnam del Sur y Laos. El 29 de enero, Lon Nol proclamó un alto el fuego unilateral en todo el país. Todas las operaciones de bombardeo de Estados Unidos se detuvieron con la esperanza de asegurar una oportunidad para la paz. No iba a ser. El Khmer Rouge simplemente hizo caso omiso de la proclamación y siguió luchando. En marzo, las numerosas bajas, las deserciones y el bajo reclutamiento habían obligado a Lon Nol a introducir el servicio militar obligatorio, y en abril las fuerzas insurgentes lanzaron una ofensiva que se extendió a los suburbios de la capital. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos respondió lanzando una intensa operación de bombardeo que obligó a los comunistas a regresar al campo después de ser diezmados por los ataques aéreos. [102] La Séptima Fuerza Aérea de EE. UU. Argumentó que el bombardeo evitó la caída de Phnom Penh en 1973 al matar a 16.000 de los 25.500 combatientes del Khmer Rouge que asediaban la ciudad. [103]

Para el último día de la Operación Freedom Deal (15 de agosto de 1973), se habían lanzado 250.000 toneladas de bombas sobre la República Khmer, de las cuales 82.000 toneladas se habían liberado en los últimos 45 días de la operación. [104] Desde el inicio de Operation Menu en 1969, la Fuerza Aérea de EE. UU. Había arrojado 539,129 toneladas de artillería sobre Camboya / República Khmer. [105]

Forma de lo que vendrá Editar

En 1972-1973, era una creencia común, tanto dentro como fuera de Camboya, que la guerra era esencialmente un conflicto extranjero que no había alterado fundamentalmente la naturaleza del pueblo jemer. [106] A fines de 1973, había una conciencia creciente entre el gobierno y la población de Camboya de que el extremismo, la falta total de preocupación por las víctimas y el rechazo total a cualquier oferta de conversaciones de paz "comenzaron a sugerir que el fanatismo y la capacidad de los Jemeres Rojos para la violencia era más profunda de lo que nadie había sospechado ". [106]

Los informes de las políticas brutales de la organización pronto llegaron a Phnom Penh y a la población que presagiaba la violencia que estaba a punto de consumir a la nación. Se contaban historias de traslados forzosos de pueblos enteros, de la ejecución sumaria de cualquiera que desobedeciera o incluso hiciera preguntas, de la prohibición de las prácticas religiosas, de monjes expulsados ​​o asesinados y de los hábitos sexuales y maritales tradicionales fueron abandonados. [107] [108] La guerra era una cosa, la manera despreocupada en que los jemeres rojos trataban la muerte, tan contraria al carácter jemer, era otra muy distinta. [109] Los informes de estas atrocidades comenzaron a surgir durante el mismo período en el que las tropas norvietnamitas se retiraban de los campos de batalla de Camboya. No fue una coincidencia. La concentración del esfuerzo de PAVN en Vietnam del Sur permitió a los Jemeres Rojos aplicar su doctrina y políticas sin restricciones por primera vez. [110]

El liderazgo del Khmer Rouge era casi completamente desconocido por el público. Sus compatriotas se referían a ellos como presa peap - el ejército forestal. Anteriormente, se había ocultado la existencia misma del partido comunista como componente de GRUNK. [107] Dentro de las "zonas liberadas", simplemente se la conocía como "Angka", la organización. Durante 1973, el partido comunista cayó bajo el control de sus miembros más fanáticos, Pol Pot y Son Sen, quienes creían que "Camboya iba a pasar por una revolución social total y que todo lo que le había precedido era anatema y debía ser destruido". [110]

También se ocultó al escrutinio el creciente antagonismo entre los jemeres rojos y sus aliados norvietnamitas. [110] [111] La dirección radical del partido nunca pudo escapar a la sospecha de que Hanoi tenía planes de construir una federación indochina con los norvietnamitas como su amo.[112] Los jemeres rojos estaban ideológicamente ligados a los chinos, mientras que los principales partidarios de Vietnam del Norte, la Unión Soviética, aún reconocían al gobierno de Lon Nol como legítimo. [113]

Después de la firma de los Acuerdos de Paz de París, PAVN cortó el suministro de armas a los Jemeres Rojos, con la esperanza de obligarlos a un alto el fuego. [110] [114] Cuando los estadounidenses fueron liberados por la firma de los acuerdos para convertir su poder aéreo completamente en el Khmer Rouge, esto también se culpó a Hanoi. [115] Durante el año, estas sospechas y actitudes llevaron a la dirección del partido a realizar purgas dentro de sus filas. La mayoría de los miembros entrenados en Hanoi fueron luego ejecutados por orden de Pol Pot. [116]

Con el paso del tiempo, la necesidad de los jemeres rojos del apoyo del príncipe Sihanouk disminuyó. La organización demostró a la gente de las áreas "liberadas" en términos inequívocos que las expresiones abiertas de apoyo a Sihanouk resultarían en su liquidación. [117] Aunque el príncipe todavía disfrutaba de la protección de los chinos, cuando hizo apariciones públicas en el extranjero para publicitar la causa GRUNK, los ministros Ieng Sary y Khieu Samphan lo trataron con un desprecio casi abierto. [118] En junio, el príncipe le dijo a la periodista italiana Oriana Fallaci que cuando "ellos [los Khmer Rouge] me hayan dejado seco, me escupirán como un hueso de cereza". [119]

A fines de 1973, los leales a Sihanouk habían sido eliminados de todos los ministerios de GRUNK, y todos los partidarios del príncipe dentro de las filas insurgentes también fueron eliminados. [110] Poco después de Navidad, mientras los insurgentes se preparaban para su ofensiva final, Sihanouk habló con el diplomático francés Etienne Manac'h. Dijo que sus esperanzas de un socialismo moderado similar al de Yugoslavia ahora deben ser descartadas por completo. La Albania estalinista, dijo, sería el modelo. [120]

Caída de Phnom Penh Editar

Cuando los Jemeres Rojos iniciaron su ofensiva de temporada seca para capturar la asediada capital de Camboya el 1 de enero de 1975, la República estaba sumida en el caos. La economía había sido destruida, la red de transporte se había reducido a vías aéreas y fluviales, la cosecha de arroz se había reducido en una cuarta parte y el suministro de pescado de agua dulce (la principal fuente de proteínas del país) había disminuido drásticamente. El costo de los alimentos era 20 veces mayor que los niveles de antes de la guerra, mientras que el desempleo ya ni siquiera se medía. [121]

Phnom Penh, que tenía una población de alrededor de 600.000 habitantes antes de la guerra, se vio abrumada por los refugiados (que continuaron llegando desde el perímetro de defensa en constante colapso), creciendo a un tamaño de alrededor de dos millones. Estos civiles indefensos y desesperados no tenían trabajo y tenían poca comida, refugio o atención médica. Su condición (y la del gobierno) solo empeoró cuando las fuerzas del Khmer Rouge ganaron gradualmente el control de las orillas del Mekong. Desde las orillas del río, sus minas y disparos redujeron constantemente los convoyes fluviales a través de los cuales se movía el 90 por ciento de los suministros de la República, llevando suministros de socorro de alimentos, combustible y municiones a la ciudad lentamente hambrienta de Vietnam del Sur. [122]

Después de que el río fue bloqueado efectivamente a principios de febrero, Estados Unidos comenzó un transporte aéreo de suministros al aeropuerto de Pochentong. Sin embargo, esto se volvió cada vez más riesgoso debido al fuego de artillería y cohetes comunistas, que llovía constantemente sobre el aeródromo y la ciudad. Los jemeres rojos cortaron el suministro por tierra a la ciudad durante más de un año antes de que cayera el 17 de abril de 1975. Los informes de los periodistas afirmaron que el bombardeo de los jemeres rojos "torturó la capital casi continuamente", infligiendo "muertes y mutilaciones al azar" a millones de personas. civiles atrapados. [123]

Unidades desesperadas pero decididas de soldados FANK, muchos de los cuales se habían quedado sin municiones, se atrincheraron alrededor de la capital y lucharon hasta que fueron invadidos a medida que avanzaban los jemeres rojos. Para la última semana de marzo de 1975, aproximadamente 40.000 soldados comunistas habían rodeado la capital y comenzaron a prepararse para entregar el golpe de gracia a aproximadamente la mitad de las fuerzas FANK. [124]

Lon Nol dimitió y abandonó el país el 1 de abril, con la esperanza de que aún sería posible un acuerdo negociado si no estaba en la escena política. [125] Saukam Khoy se convirtió en presidente interino de un gobierno que tenía menos de tres semanas de vida. Los esfuerzos de último minuto por parte de Estados Unidos para concertar un acuerdo de paz que involucrara a Sihanouk terminaron en un fracaso. Cuando fracasó una votación en el Congreso de los Estados Unidos para la reanudación del apoyo aéreo estadounidense, el pánico y una sensación de fatalidad invadieron la capital. La situación fue descrita mejor por el general Sak Sutsakhan (ahora jefe de personal de FANK):

La imagen de la República Khmer que me vino a la mente en ese momento era la de un hombre enfermo que sobrevivía sólo por medios externos y que, en su estado, la administración de medicamentos, por muy eficaz que pudiera ser, probablemente no tenía más valor. [126]

El 12 de abril, tras concluir que todo estaba perdido, Estados Unidos evacuó al personal de su embajada en helicóptero durante la Operación Eagle Pull. Los 276 evacuados incluían al embajador estadounidense John Gunther Dean, otro personal diplomático estadounidense, el presidente interino Saukam Khoy, altos funcionarios del gobierno de la República Khmer y sus familias, y miembros de los medios de comunicación. En total, 82 estadounidenses, 159 camboyanos y 35 ciudadanos de terceros países fueron evacuados. [127] Aunque fue invitado por el embajador Dean a unirse a la evacuación (y para sorpresa de los estadounidenses), el príncipe Sisowath Sirik Matak, Long Boret, Lon Non (hermano de Lon Nol) y la mayoría de los miembros del gabinete de Lon Nol rechazaron la oferta. [128] Todos eligieron compartir el destino de su gente. Sus nombres no se publicaron en las listas de muerte y muchos confiaron en las afirmaciones de los jemeres rojos de que los ex funcionarios del gobierno no serían asesinados, pero que serían bienvenidos para ayudar a reconstruir una nueva Camboya.

Después de la partida de los estadounidenses (y Saukam Khoy), un Comité Supremo de siete miembros, encabezado por el general Sak Sutsakhan, asumió la autoridad sobre el colapso de la República. El 15 de abril, las últimas defensas sólidas de la ciudad fueron superadas por los comunistas. En las primeras horas de la mañana del 17 de abril, el comité decidió trasladar la sede del gobierno a la provincia de Oddar Meanchey, en el noroeste. Alrededor de las 10:00, la voz del general Mey Si Chan del estado mayor de FANK se transmitió por la radio, ordenando a todas las fuerzas de FANK que dejaran de disparar, ya que "las negociaciones estaban en curso" para la rendición de Phnom Penh. [129]

La guerra había terminado, pero los siniestros planes de los jemeres rojos estaban a punto de hacerse realidad en la recién proclamada Kampuchea Democrática. Long Boret fue capturado y decapitado en los terrenos del Cercle Sportif, mientras que un destino similar aguardaría a Sirik Matak y otros altos funcionarios. [130] Los oficiales de FANK capturados fueron llevados al Hotel Monoram para escribir sus biografías y luego llevados al Estadio Olímpico, donde fueron ejecutados. [130]: 192-3 Las tropas del Khmer Rouge inmediatamente comenzaron a vaciar por la fuerza la ciudad capital, conduciendo a la población al campo y matando a decenas de miles de civiles en el proceso. El Año Cero había comenzado.

De las 240.000 muertes de jemeres camboyanos durante la guerra, el demógrafo francés Marek Sliwinski atribuye el 46,3% a las armas de fuego, el 31,7% a los asesinatos (una táctica utilizada principalmente por los jemeres rojos), el 17,1% a los bombardeos (principalmente estadounidenses) y el 4,9% a los accidentes. Otros 70.000 camboyanos de ascendencia vietnamita fueron masacrados con la complicidad del gobierno de Lon Nol durante la guerra. [6]

Atrocidades Editar

En la Guerra Civil de Camboya, los insurgentes de los Jemeres Rojos cometieron atrocidades durante la guerra. Estos incluyen el asesinato de civiles y prisioneros de guerra cortándoles lentamente la cabeza un poco más cada día, [131] la destrucción de wats budistas y el asesinato de monjes, [132] ataques a campos de refugiados que implican el asesinato deliberado de bebés y amenazas de bomba. contra los trabajadores humanitarios extranjeros [133], el secuestro y asesinato de periodistas [134] y el bombardeo de Phnom Penh durante más de un año. [135] Los relatos de los periodistas afirmaron que el bombardeo de los Jemeres Rojos "torturó la capital casi continuamente", infligiendo "muerte y mutilación al azar" a 2 millones de civiles atrapados. [136]

El Khmer Rouge evacuó por la fuerza toda la ciudad después de tomarla, en lo que se ha descrito como una marcha de la muerte: François Ponchaud escribió: "Nunca olvidaré a un lisiado que no tenía manos ni pies, retorciéndose por el suelo como un gusano cortado, o un padre llorando que cargaba a su hija de diez años envuelta en una sábana atada alrededor de su cuello como un cabestrillo, o el hombre con el pie colgando del extremo de una pierna a la que no estaba sujeto por nada más que piel "[137] John Swain recordó que los jemeres rojos "arrojaban a los pacientes de los hospitales como basura a las calles. En cinco años de guerra, esta es la mayor caravana de miseria humana que he visto". [138]

Uso de niños Editar

Los Jemeres Rojos explotaron a miles de niños reclutados y desensibilizados en sus primeros años de adolescencia para cometer asesinatos en masa y otras atrocidades durante el genocidio. [10] A los niños adoctrinados se les enseñó a seguir cualquier orden sin dudarlo. [10] Durante su guerra de guerrillas después de su destitución, los Jemeres Rojos continuaron utilizando a los niños ampliamente hasta al menos 1998. [139] Durante este período, los niños fueron desplegados principalmente en funciones de apoyo no remuneradas, como portadores de municiones, y también como combatientes. [139]


Hun Sen reelegido

2004 - Después de casi un año de estancamiento político, el primer ministro Hun Sen es reelegido después de que el CPP llega a un acuerdo con el partido realista Funcinpec. El parlamento ratifica la entrada del reino en la Organización Mundial del Comercio (OMC). El rey Sihanouk abdica y es sucedido por su hijo Norodom Sihamoni.

2005 Febrero: el líder de la oposición, Sam Rainsy, viaja al extranjero después de que el parlamento lo despoja de la inmunidad procesal, dejándolo expuesto a cargos de difamación presentados por la coalición gobernante.

2005 Abril: el tribunal para juzgar a los líderes de los jemeres rojos recibe luz verde de la ONU después de años de debate sobre la financiación.

2005 Diciembre: Rainsy es condenado en rebeldía por difamar a Hun Sen y condenado a 18 meses de prisión.

2006 Febrero: Rainsy recibe un indulto real y regresa a casa.

2006 Mayo: el Parlamento vota para abolir las penas de prisión por difamación.

2006 Julio: Ta Mok, uno de los principales líderes del régimen de los Jemeres Rojos, muere a los 80 años.

2006 Noviembre: el partido Funcinpec, un socio menor de la coalición gobernante, elimina al príncipe Norodom Ranariddh como su líder.


Sobre Camboya

Aunque el jemer es el idioma oficial, el inglés se habla y se entiende ampliamente. El francés y el mandarín también se hablan con frecuencia en el país, la mayoría de los camboyanos ancianos hablan francés y muchas personas de la población jemer-china hablan mandarín.

Clima de Camboya

Reino de Angkor Wat

Dato interesante: en la década de 1100, cuando el Reino Khmer estaba en su apogeo y se construyó Angkor Wat, había 1 millón de habitantes en la ciudad. Al mismo tiempo, Londres tenía solo 70.000 habitantes.

Khmer Rouge

Aunque el Khmer Rouge fue finalmente derrocado en 1979, la guerra civil continuó durante 20 años más. Cada familia camboyana tiene historias que compartir sobre su sufrimiento.

Camboya hoy

Sin embargo, en el campo la pobreza sigue estando muy extendida. los camboyanos, que son muy orgullosos y trabajadores, hacen lo que sea necesario para llegar a fin de mes. Pero muchas familias en las áreas rurales ganan menos de $ 2 por día y no pueden permitirse construir sus propios pozos de agua potable o incluso comprar uniformes para enviar a sus hijos a la escuela.


Índice

Geografía

Situada en la península de Indochina, Camboya limita con Tailandia y Laos al norte y con Vietnam al este y al sur. El Golfo de Tailandia está frente a la costa occidental. Del tamaño de Missouri, el país consiste principalmente en una gran llanura aluvial rodeada de montañas con el río Mekong al este. La llanura se centra alrededor del lago Tonle Sap, que es una cuenca de almacenamiento natural del Mekong.

Gobierno

Democracia liberal multipartidista bajo una monarquía constitucional.

Historia

El área que es la actual Camboya estuvo bajo el dominio jemer alrededor de 600, cuando la región estaba en el centro de un vasto imperio que se extendía por la mayor parte del sudeste asiático. Bajo los jemeres, que eran hindúes, se construyó un magnífico complejo de templos en Angkor. El budismo se introdujo en el siglo XII durante el reinado de Jayavaram VII. Sin embargo, el reino, entonces conocido como Kambuja, cayó en decadencia después del reinado de Jayavaram y casi fue aniquilado por invasores tailandeses y vietnamitas. El poder de Kambuja disminuyó constantemente hasta 1863, cuando Francia colonizó la región, uniendo Camboya, Laos y Vietnam en un solo protectorado conocido como Indochina francesa.

Los franceses rápidamente usurparon todos los poderes excepto los ceremoniales del monarca Norodom. Cuando murió en 1904, los franceses pasaron por alto a sus hijos y entregaron el trono a su hermano, Sisowath. Sisowath y su hijo gobernaron hasta 1941, cuando Norodom Sihanouk fue elevado al poder. La coronación de Sihanouk, junto con la ocupación japonesa durante la guerra, contribuyó a reforzar el sentimiento entre los camboyanos de que la región debería estar libre de control externo. Después de la Segunda Guerra Mundial, los camboyanos buscaron la independencia, pero Francia se mostró reacia a separarse de su colonia. Camboya obtuvo la independencia dentro de la Unión Francesa en 1949. Pero la Guerra Franco-Indochina brindó a Sihanouk la oportunidad de obtener el control militar total del país. Abdicó en 1955 a favor de sus padres, permaneciendo jefe del gobierno, y cuando su padre murió en 1960, Sihanouk se convirtió en jefe de estado sin regresar al trono. En 1963, buscó una garantía de neutralidad de Camboya de todas las partes en la guerra de Vietnam.

Sin embargo, las tropas de Vietnam del Norte y Vietcong habían comenzado a utilizar el este de Camboya como un refugio seguro desde el que lanzar ataques contra Vietnam del Sur, lo que hacía cada vez más difícil mantenerse al margen de la guerra. Un movimiento guerrillero comunista indígena conocido como Khmer Rouge también comenzó a presionar al gobierno en Phnom Penh. El 18 de marzo de 1970, mientras Sihanouk estaba en el extranjero, estallaron disturbios anti-vietnamitas y Sihanouk fue derrocado por el general Lon Nol. El acuerdo de paz de Vietnam de 1973 estipuló la retirada de las fuerzas extranjeras de Camboya, pero los combates continuaron entre los insurgentes respaldados por Hanoi y las tropas gubernamentales suministradas por Estados Unidos.

Aparición del Khmer Rouge

El combate alcanzó su punto culminante en abril de 1975 cuando el régimen de Lon Nol fue derrocado por Pol Pot, líder de las fuerzas del Khmer Rouge. Los cuatro años de gobierno de pesadilla del Khmer Rouge llevaron al exterminio de ciudadanos patrocinado por el estado por parte de su propio gobierno. Entre 1 millón y 2 millones de personas fueron masacradas en los? Campos de exterminio? de Camboya o trabajaron hasta morir mediante trabajos forzados. La visión radical de Pol Pot de transformar el país en una sociedad agraria marxista llevó al virtual exterminio de las clases profesionales y técnicas del país.

Pol Pot fue derrocado por las fuerzas vietnamitas el 8 de enero de 1979 y se instaló un nuevo gobierno pro-Hanoi dirigido por Heng Samrin. Pol Pot y 35.000 combatientes del Khmer Rouge huyeron a las colinas del oeste de Camboya, donde se les unieron las fuerzas leales al derrocado Sihanouk en un movimiento guerrillero destinado a derrocar al gobierno de Heng Samrin. El plan vietnamita originalmente requería una retirada a principios de 1990 y un acuerdo político negociado. Sin embargo, las conversaciones se prolongaron y no se firmó un acuerdo de la ONU hasta 1992, cuando Sihanouk fue nombrado líder de un Consejo Nacional Supremo interino convocado para gobernar el país hasta que se pudieran celebrar elecciones en 1993.

Las elecciones libres de mayo de 1993 vieron la derrota del sucesor de Heng Samrin, Hun Sen, quien se negó a aceptar el resultado de la votación. A principios de julio, Hun Sen aprovechó la agitación política del país para deponer al príncipe Norodom Ranariddh, el único líder elegido popularmente en el país. Hun Sen luego lanzó una purga brutal, ejecutando a más de 40 opositores políticos. Poco después del golpe de julio, los jemeres rojos organizaron un juicio espectáculo de su famoso líder, Pol Pot, que no había sido visto por Occidente en más de dos décadas. Fue condenado a arresto domiciliario por sus crímenes de lesa humanidad. Murió el 15 de abril de 1998. En las elecciones de julio de 1998, Hun Sen derrotó a los líderes de la oposición Sam Rainsy y al príncipe Ranariddh, pero los partidos de la oposición lo acusaron de fraude electoral. Camboya pudo recuperar su escaño en la ONU, perdido casi un año antes como resultado del golpe de Hun Sen.

Camboya se une a la Organización Mundial del Comercio

Las elecciones de julio de 2003 terminaron en un punto muerto: ninguno de los partidos obtuvo la mayoría de dos tercios necesaria para gobernar solo. Casi un año después, en junio de 2004, Ranariddh y Hun Sen acordaron en junio de 2004 formar una coalición, con Hun Sen permaneciendo como primer ministro. En agosto, el parlamento de Camboya ratificó la entrada del país en la Organización Mundial del Comercio.

En marzo de 2003, la ONU y Camboya anunciaron que después de cinco años finalmente habían acordado un tribunal especial para juzgar a altos funcionarios del Khmer Rouge por cargos de genocidio. Entre los que se esperaba que fueran juzgados se encontraban Kaing Guek Eav, alias Duch, que dirigía la famosa prisión de Tuol Sleng, y Ta Mok, alias el Carnicero, que murió en 2006 antes de que se llevara a cabo su juicio. En abril de 2005, la ONU acordó un acuerdo de financiación para el tribunal.

El rey Norodom Sihanouk anunció en octubre de 2004 que había abdicado y seleccionado a su hijo, el príncipe Norodom Sihamoni, para sucederlo. El príncipe Sihamoni, bailarín de ballet y coreógrafo, vivía en Francia y se había mantenido alejado de la política camboyana. A diferencia de su padre, Sihamoni se abstuvo de intervenir en la política del país, optando por reinar como un testaferro espiritual y ceremonial.

En febrero de 2005, el líder de la oposición Sam Rainsy fue despojado de la inmunidad parlamentaria. Huyó a Francia y fue condenado en diciembre en ausencia por difamar al primer ministro Hun Sen. Recibió un indulto real en 2006. Hun Sen ha utilizado las leyes de difamación para tomar medidas enérgicas contra opositores políticos y grupos de derechos humanos, teniendo al menos siete activistas y críticos. arrestado en 2005 y 2006. Frente a las críticas nacionales y extranjeras, Hun Sen retiró los cargos contra cuatro de los activistas.

Los funcionarios del Khmer Rouge se enfrentan a un juicio

Los fiscales que juzgaban a altos funcionarios del Khmer Rouge formularon su primera acusación en julio de 2007, acusando a Kaing Guek Eav, conocido como Duch, que dirigía la famosa prisión de Tuol Sleng, donde unas 14.000 personas fueron torturadas y asesinadas, de crímenes de lesa humanidad. En septiembre de 2007, Nuon Chea, que era el segundo al mando de Pol Pot, fue arrestado y acusado de crímenes de guerra. El primer juicio comenzó en febrero de 2009 en Phnom Penh, con Kaing Guek Eav como acusado. Fue condenado por crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad en julio de 2010 y condenado a 35 años de prisión. Solo pasará 19 años en prisión, habiendo cumplido ya 16 años.

En julio de 2008, la Unesco, el brazo cultural de las Naciones Unidas, designó el templo de Preah Vihear, que se encuentra en el lado camboyano de la frontera entre Camboya y Tailandia, como Patrimonio de la Humanidad de la ONU. La medida provocó emociones nacionalistas en ambos lados y alimentó la tensión entre los países. Ambos países trasladaron tropas a tierras en disputa cerca del templo.Las escaramuzas estallaron entre las tropas camboyanas y tailandesas en octubre de 2008, y dos soldados camboyanos murieron.

El derramamiento de sangre en la frontera entre Camboya y Tailandia cerca del sitio del complejo del templo jemer del siglo XI continuó en 2010, lo que llevó al primer ministro a calificar los intercambios de artillería y fuego de ametralladora como "una guerra real".

En septiembre de 2010, el tribunal respaldado por la ONU acusó formalmente a cuatro altos líderes del Khmer Rouge por cargos de genocidio, crímenes de guerra, crímenes de lesa humanidad y asesinato. Los acusados ​​son Ieng Sary, exministro de Relaciones Exteriores Ieng Thirith, exministro de bienestar social y esposa de Ieng Sary Khieu Samphan, exjefe de Estado y Nuon Chea, quien fue arrestado en 2007. Si bien la condena de Duch se consideró un hito para la tribunal, la acusación de estas cifras se considera más significativa considerando el rango de los imputados. El juicio comenzó en noviembre de 2011. Ieng Sary murió en marzo de 2013 durante su juicio. El caso contra su esposa, Ieng Thirith, había sido previamente suspendido.

Debido al ritmo glacial de los procedimientos, el caso contra los acusados ​​restantes, Khieu Samphan y Nuon Chea, se dividió en dos juicios. Uno cubrió la purga masiva de Phnom Penh y otras ciudades en un intento de crear una sociedad agraria, el otro se centra en el genocidio. En agosto de 2014, Khieu Samphan, de 83 años, y Nuon Chea, de 88, fueron declarados culpables de crímenes de lesa humanidad y recibieron cadena perpetua. La condena y la sentencia parecían una decepción para los familiares de las víctimas dada la edad de los acusados ​​y la incertidumbre de que el juicio por genocidio se vería concluido.

A la oposición le va bien en las elecciones

El rey Norodom Sihanouk, que abdicó en 2004, murió en octubre de 2012 en Beijing a los 89 años. El país observó una semana de luto tras su muerte. Los observadores cuestionaron si su sucesor, Sihamoni, comenzaría a sumergirse en la política del país o continuaría manteniéndose a distancia de tales asuntos.

La elección de julio de 2013 para escaños en la Asamblea Nacional fue inesperadamente cerrada. Los resultados preliminares hicieron que el gobernante Partido del Pueblo Camboyano tomara 68 de 123 escaños, o el 55%, y el opositor Partido de Rescate Nacional de Camboya, encabezado por Sam Rainsy, ganara 55 escaños, 45%. Rainsy alegó que se habían suprimido los votos de sus partidarios. Rainsy y el primer ministro Hun Sen acordaron cooperar con una investigación del Comité Electoral Nacional. El comité ratificó los resultados de las elecciones a principios de septiembre, confirmando los resultados preliminares. Estallaron protestas masivas en Phnom Penh por la decisión y el Partido de Rescate Nacional de Camboya boicoteó la apertura del parlamento, que votó a Hun Sen para otro mandato de cinco años. Las protestas contra Hun Sen continuaron durante 2013. Los manifestantes pidieron su renuncia y también exigieron salarios más altos para los trabajadores de la confección. Las protestas se tornaron violentas en enero de 2014, cuando la policía mató a cinco trabajadores de la confección.


¿Qué pasó cuando cayó el régimen?

El control formal del Khmer Rouge llegó a su fin cuando Vietnam invadió la capital el 7 de enero de 1979. Pero incluso entonces, muchos en Occidente vieron al Khmer Rouge como un poderoso desafío a la influencia vietnamita en Camboya, y mantuvo su apoyo. y asistencia militar de Estados Unidos y otros países occidentales. De 1979 a 1990, el Khmer Rouge mantuvo su escaño en la Asamblea General de la ONU y fue reconocido como el único representante legítimo de Camboya. Cuando Pol Pot murió en 1998, estaba a punto de enfrentar la posibilidad de un juicio ante el mundo.

Hoy en día, muchos ex miembros del personal de los jemeres rojos permanecen en el poder, incluido el primer ministro Hun Sen. En el poder desde 1985, el líder del Partido Comunista del Pueblo Camboyano es ahora el primer ministro con más años de servicio en el mundo. La democracia de Camboya y rsquos nunca ha sido completamente libre y abierta, ya que TIME informó que Hun Sen ganó recientemente la reelección en una votación que ha sido criticada por una gran represión contra la oposición y ataques a la prensa.


Impacto

Hoy en día, es difícil imaginar que el antiguo huerto longan sea un lugar que albergue tanto horror. El canto de los pájaros se eleva desde los árboles, la suave brisa sopla a través de los campos cuidados, las flores florecen, los arrozales relucientes rodean el lugar y la vida continúa.

Sin embargo, este no es un huerto en Camboya, era el principal campo de exterminio de los jemeres rojos, y se pueden encontrar horribles recordatorios a cada paso: una visita a Choeung Ek es aleccionadora. De las 129 fosas comunes, 43 han quedado intactas. Los numerosos fragmentos de huesos, dientes y trozos de tela ensangrentada recuperados se encuentran en recipientes de vidrio para que los visitantes los vean.

Un tour de audio guía a los visitantes por el sitio, con historias convincentes de sobrevivientes, guardias y verdugos. Una visita a Killing Fields es desgarradora, emotiva y agotadora, pero ofrece una visión convincente de una fracción de las atrocidades que tuvieron lugar en todo el país bajo el régimen genocida.


La ciudad perdida de Camboya

Jean-Baptiste Chevance siente que nos estamos acercando a nuestro objetivo. Detenido en un claro de la jungla en el noroeste de Camboya, el arqueólogo francés estudia su GPS y se seca el sudor de la frente con un pañuelo. La temperatura está sobre los 95 y el sol ecuatorial golpea a través del dosel del bosque. Durante dos horas, Chevance, conocido por todos como JB, me ha estado guiando, junto con un equipo de investigación camboyano de dos hombres, en un viaje agotador. Nos hemos rasgado los brazos y la cara con arbustos de dos metros tachonados de espinas, nos han atacado las hormigas rojas y nos hemos tropezado con enredaderas que se extienden a la altura de los tobillos por el suelo del bosque. Chevance comprueba las coordenadas. & # 8220Puedes ver que la vegetación aquí es muy verde, y las plantas son diferentes a las que hemos visto & # 8221, dice. & # 8220Eso & # 8217 es una indicación de una fuente de agua permanente. & # 8221

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Templo de las mil caras

Segundos más tarde, como si fuera una señal, el suelo bajo nuestros pies cede y nos hundimos en una piscina fangosa de un metro de profundidad. Chevance, un larguirucho de 41 años vestido de verde oliva y con una mochila negra, sonríe triunfalmente. Posiblemente seamos los primeros seres humanos en poner un pie en este depósito de forma cuadrada construido por el hombre en más de 1.000 años. Sin embargo, esto no es simplemente un estanque cubierto de vegetación con el que nos hemos topado. Es la prueba de un sistema de ingeniería avanzado que impulsó y sostuvo una civilización desaparecida.

El vasto centro urbano que Chevance está explorando ahora se describió por primera vez hace más de un siglo, pero se había perdido en la jungla hasta que los investigadores dirigidos por él y un colega australiano, Damian Evans, lo redescubrieron en 2012. Se encuentra en estos 1.300 árboles cubiertos de maleza. meseta de los pies, conocida como Phnom Kulen (Montaña de la fruta de Lychee), al noreste de Siem Reap. Numerosas excavaciones, así como estudios láser de alta tecnología realizados desde helicópteros, han revelado que la ciudad perdida era mucho más sofisticada de lo que nadie había imaginado: una extensa red de templos, palacios, viviendas comunes e infraestructura de obras hidráulicas. & # 8220 Sabíamos que esto podría estar ahí fuera & # 8221, dice Chevance, mientras rugimos de regreso por un sendero en la jungla hacia su casa en un pueblo rural en la meseta. & # 8220Pero esto nos dio la evidencia que esperábamos. & # 8221

Phnom Kulen está a solo 25 millas al norte de una metrópolis que alcanzó su cenit tres siglos después y # 8212 la ciudad más grande del Imperio Khmer, y posiblemente el centro religioso más glorioso en la historia de la humanidad: Angkor, derivado de la palabra sánscrita. nagara, o ciudad santa, sitio del famoso templo Angkor Wat. Pero primero surgió Phnom Kulen, el lugar de nacimiento de la gran civilización jemer que dominó la mayor parte del sudeste asiático entre los siglos IX y XV. El Imperio Khmer encontraría su máxima expresión en Angkor. Pero los elementos definitorios de los templos sagrados de Kulen, que reflejan la influencia del hinduismo, decorados con imágenes de deidades regionales y el dios hindú Vishnu, y un sistema de suministro de agua brillantemente diseñado para apoyar a esta capital jemer temprana, se reflejarían y ampliarían más tarde en Angkor. En el siglo XII, en Angkor, la adhesión al budismo también pondría su propio sello en los templos allí.

Nada enciende la imaginación de un arqueólogo como la perspectiva de una ciudad perdida. A finales del siglo XIX, exploradores y eruditos franceses, en busca de pistas fragmentarias sobre la existencia de Phnom Kulen, se abrieron camino a través de las selvas del sudeste asiático. Las inscripciones encontradas en las puertas y paredes del templo mencionaban una espléndida capital en la cima de una colina llamada Mahendraparvata (la montaña del gran Indra, rey de los dioses), y su monarca guerrero-sacerdote, Jayavarman II, que organizó varios principados independientes en un solo reino en principios del siglo IX.

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Esta historia es una selección de la edición de abril de la revista Smithsonian.

Otro arqueólogo francés, Philippe Stern, subió a la cima de la meseta de Phnom Kulen en 1936, y en cinco semanas de excavaciones, él y sus compañeros de trabajo descubrieron las ruinas de 17 templos hindúes, dinteles tallados caídos, estatuas del dios hindú Vishnu, y restos de una gran pirámide de piedra. Stern creía que había localizado a Mahendraparvata. Pero los templos de Angkor, construidos en una llanura plana más accesible y visibles a mayor escala, fueron más atractivos para los arqueólogos, y las excavaciones en Phnom Kulen nunca avanzaron mucho más allá de la excavación inicial de Stern. Luego vinieron décadas de abandono y horror.

En 1965, en el apogeo de la guerra de Vietnam, Norodom Sihanouk permitió que los norvietnamitas establecieran bases dentro de Camboya para atacar al ejército de Vietnam del Sur respaldado por Estados Unidos. Cuatro años más tarde, el presidente Nixon intensificó una campaña secreta de bombardeos en Camboya, matando a decenas de miles y ayudando a convertir a un grupo heterogéneo de guerrilleros comunistas en el fanático Khmer Rouge. Este ejército radicalizado marchó hacia la capital de Camboya, Phnom Penh, en abril de 1975, declaró el Año Cero, vació las ciudades y condujo a millones a las comunas de cultivo de arroz. Aproximadamente dos millones de personas & # 8212casi una cuarta parte de la población & # 8212 fueron ejecutadas o murieron de hambre y enfermedades antes de que los vietnamitas derrocasen al Khmer Rouge en 1979. Phnom Kulen se convirtió en el último santuario de los Khmer Rouge, y su líder, Pol Pot, conocido como el hermano número uno. El último de los guerrilleros no se rindió y descendió de la meseta hasta 1998. Pol Pot murió ese año cerca de la frontera tailandesa, no lejos de Phnom Kulen, dejando atrás una población traumatizada y un paisaje sembrado de municiones sin detonar.

Chevance llegó a Phnom Kulen en 2000, mientras realizaba investigaciones para obtener títulos avanzados en arqueología jemer. & # 8220 No había puentes, ni carreteras, fue justo después del final de la guerra, & # 8221 Chevance dice mientras comemos arroz al vapor y cerdo con miembros de su personal, todos sentados en el piso de madera de un restaurante tradicional. casa sobre pilotes, su sede en Anlong Thom, una aldea en la meseta. & # 8220Fui uno de los primeros occidentales en regresar a este pueblo desde que comenzó la guerra & # 8221, dice Chevance. & # 8220La gente era, como, & # 8216Wow. & # 8217 Y yo tenía un & # 160golpe de foudre& # 8212el sentimiento de enamorarse & # 8212 para la gente, el paisaje, la arquitectura, las ruinas, el bosque. & # 8221

Sin embargo, no fue hasta 2012 cuando Chevance reunió pruebas de alta tecnología para una ciudad perdida, después de que se asoció con Evans, que tiene su sede en Siem Reap con la Escuela Francesa de Estudios Asiáticos. Evans estaba fascinado por Lidar (para detección de luz y rango), que usa láseres para sondear un paisaje, incluidas las estructuras ocultas. Montado en un helicóptero, el láser apunta continuamente pulsos hacia el suelo debajo, tantos que un gran número atraviesa los espacios entre las hojas y las ramas, y se reflejan en la aeronave y son registrados por una unidad de GPS. Al calcular las distancias precisas entre el láser en el aire y una miríada de puntos en la superficie de la tierra, el software de computadora puede generar una imagen digital tridimensional de lo que se encuentra debajo. Lidar había revelado recientemente detalles de las ruinas mayas de Caracol en la selva tropical de Belice, y expuso La Ciudad Blanca, o La Ciudad Blanca, un asentamiento legendario en la jungla hondureña que había eludido las búsquedas terrestres durante siglos.

Sin embargo, las selvas de Kulen presentaban un problema: la tala ilegal desenfrenada de valiosas maderas duras había arrasado gran parte del bosque primario, permitiendo que una nueva y densa maleza llenara los huecos. No estaba claro si los láseres podían localizar suficientes agujeros en el dosel para penetrar en el suelo del bosque. A pesar del escepticismo, Evans, con la ayuda de Chevance, recaudó suficiente dinero para inspeccionar más de 90.000 acres en Phnom Kulen y Angkor. & # 8220Todo se juntó con goma de mascar y cinta adhesiva, & # 8221 dice Evans.

Las ruinas de Angkor Wat se han dejado prácticamente como se encontraron cuando fueron descubiertas en la década de 1860. Aquí, un árbol crece en el templo de Ta Prohm, que fue construido por el rey jemer Jayavarman VII como monasterio y universidad budista. (Chiara Goia) En su apogeo a finales de los siglos XII y XIII, Angkor Wat (visto aquí desde el oeste) era una metrópolis extensa y sofisticada con un elaborado sistema de abastecimiento de agua. (Chiara Goia) En la llanura de Angkor, el templo Prasat Pram del siglo X se encuentra en ruinas. Todo el sitio albergó una vez a 10.000 habitantes. (Chiara Goia) Dintel en Prasat Pram (Chiara Goia) En 1860, cuando Henri Mouhot llegó a Angkor, describió el sitio y sus esculturas como & # 8220work de un antiguo Michael Angelo & # 8221 (Chiara Goia) (Chiara Goia) El templo de Ta Prohm es popular entre los turistas debido a los enormes árboles que crecen en sus paredes derrumbadas y al exuberante entorno de la jungla. (Chiara Goia) La puerta de Angkor Thom es una prueba de la grandeza jemer. (Chiara Goia) El jefe de la deidad en Angkor Thom (Chiara Goia) Templo de Rong Chen (Chiara Goia) En Phnom Kulen, los arqueólogos excavaron cerámica horneada, pero muchas riquezas fueron saqueadas hace siglos. (Chiara Goia) Una vasija de barro del siglo IX es un modesto fragmento del palacio real de Kulen, el complejo de 74 acres en el corazón de la ciudad. (Chiara Goia) Un monje budista bendice a una familia en Angkor Wat. El complejo del templo es el centro religioso más importante del sudeste asiático en la actualidad. (Chiara Goia)

En abril de 2012, Evans se unió a los técnicos de Lidar mientras volaban en un helicóptero a 2.600 pies en un patrón de sombreado cruzado sobre Phnom Kulen. Aproximadamente dos meses después de los sobrevuelos, Evans, esperando el procesamiento de los datos visuales que habían recopilado, encendió su escritorio. Se quedó mirando & # 8220 con asombro & # 8221, dice, mientras el reino fantasmal y legendario se convertía ante sus ojos en un intrincado paisaje urbano: restos de bulevares, embalses, estanques, presas, diques, canales de riego, parcelas agrícolas, complejos de asentamientos de baja densidad. y ordenadas filas de templos. Todos estaban agrupados alrededor de lo que los arqueólogos se dieron cuenta de que debía ser un palacio real, una vasta estructura rodeada por una red de diques de tierra y la fortaleza del siglo IX del rey Jayavarman II. & # 8220 Sospechar que hay una ciudad allí, en algún lugar debajo del bosque, y luego ver la estructura completa revelada con tanta claridad y precisión fue extraordinario & # 8221 Evans me dijo. & # 8220Fue increíble. & # 8221

Ahora los dos arqueólogos están utilizando las imágenes de Lidar para comprender cómo se desarrolló Mahendraparvata como capital real. El primer sistema de gestión del agua que ahora vieron en detalle demuestra cómo el agua se desviaba a áreas en la meseta que carecían de un flujo constante, y cómo varias estructuras controlaban los suministros durante los períodos sin lluvia. & # 8220 Emplearon una serie compleja de desvíos, diques y presas. Esas presas son enormes y requerían una gran mano de obra, & # 8221 Chevance dice. En los albores del Imperio Khmer, continúa, & # 8220 Ya mostraban una capacidad de ingeniería que se traducía en riqueza, estabilidad y poder político. & # 8221

Las imágenes de Lidar también han revelado la presencia de decenas de montículos de diez pies de alto y 30 pies de ancho en filas simétricas en el suelo de la jungla. Chevance y Evans al principio especularon que eran lugares de enterramiento, pero, en excavaciones posteriores, no encontraron huesos, cenizas, urnas, sarcófagos u otros artefactos que respaldaran esa hipótesis. & # 8220 Eran arqueológicamente estériles, & # 8221 dice Evans. & # 8220 Son un misterio, y pueden seguir siendo un misterio. Es posible que nunca sepamos cuáles son esas cosas. & # 8221 Los estudios Lidar de Angkor también detectaron varios montículos que son prácticamente idénticos a los de Phnom Kulen & # 8212 solo una de las muchas similitudes sorprendentes de las dos ciudades. De hecho, cuando los arqueólogos estudiaron las imágenes de Mahendraparvata, se dieron cuenta con un destello de percepción que estaban mirando la plantilla de Angkor.

Chevance y yo salimos en motos de cross, rebotando sobre desvencijados puentes de madera que cruzan arroyos cargados de sedimentos, subiendo colinas empinadas y bajando por senderos en zigzag rodeados de densos rodales de anacardos (cultivados ilegalmente en esta reserva). En un gran claro nos encontramos con los restos descartados de enormes árboles de caoba que han sido talados con una motosierra, cortados en pedazos y arrastrados en carretas de bueyes. Chevance sospecha que el culpable es un residente acomodado de la aldea de Anlong Thom, pero dice que tocarlo no tendrá sentido. & # 8220 Enviaremos un informe a un ministro del gobierno, pero nada cambiará & # 8221, dice. & # 8220Los guardabosques están en la toma. & # 8221

En el punto más alto de la meseta, Chevance me lleva a pie por una pendiente hasta una plataforma monumental de cinco niveles hecha de arenisca y laterita (una roca de color rojo oxidado): la pirámide de la cima de la montaña de Rong Chen. El nombre se traduce como Jardín de los chinos y se refiere a un mito local en el que los marinos chinos estrellaron su barco contra la cima de la montaña en un momento en que un océano supuestamente rodeaba el pico. Fue aquí, en el año 802 d.C., según una inscripción en sánscrito y jemer antiguo encontrada en un templo del siglo XI en el este de Tailandia, donde Jayavarman II se consagró rey del Imperio Khmer, en ese momento un dominio probablemente un poco más pequeño que Camboya contemporánea. Y fue aquí también donde el rey creó un culto de autoridad real ordenada por Dios. Más de 1.200 años después, en 2008, Chevance había llegado a la cima de la montaña con un equipo de 120 trabajadores contratados localmente. Los expertos del gobierno desminaron el área y luego el equipo comenzó a excavar. La excavación sugirió que era la pieza central de una metrópoli real, una convicción confirmada más tarde por los sobrevuelos de Lidar. & # 8220Tú no & # 8217t construyes un templo piramidal en medio de la nada & # 8221, me dice Chevance. & # 8220Es & # 8217 es un tipo arqueológico que pertenece a una ciudad capital. & # 8221

Desafiando sanguijuelas y cobras, JB Chevance traza hallazgos en el terreno para confirmar los resultados del & # 8220 mayor estudio arqueológico Lidar del mundo & # 8221 (Chiara Goia)

Hoy, Rong Chen es un lugar oscuro y numinoso, donde las glorias de una antigua civilización jemer chocan con los terrores de una moderna. Las minas sin detonar todavía se encuentran enterradas aquí, como resultado de los esfuerzos de los Jemeres Rojos para proteger su reducto montañoso del asalto. & # 8220 Vimos algunas minas en el último momento cuando estábamos haciendo las excavaciones, & # 8221 Chevance me dice, advirtiéndome que no me aleje demasiado de la pirámide. & # 8220 La mayoría de las aldeas de Phnom Kulen fueron minadas. El camino entre las aldeas fue minado. & # 8221

El campamento en la cima de la colina proporcionó a los combatientes comunistas un santuario cerca de la ciudad estratégica de Siem Reap, entonces en manos del gobierno, y sirvió como base desde la cual los Jemeres Rojos llevaron a cabo actos de sabotaje, incluido el bloqueo de un aliviadero que llevaba agua desde Phnom Kulen al ciudad. & # 8220Evitaron que el agua llegara a Siem Reap, y el ejército camboyano lo sabía. & # 8221 El resultado, dice Chevance, fue que la montaña fue bombardeada. & # 8220Todavía puedes encontrar cráteres de bombas B-52 aquí. & # 8221

Chevance y yo volvemos a montar nuestras motos de cross y saltamos por un camino hacia el remanente mejor conservado de la capital de Jayavarman II y # 8217: una torre de 80 pies de altura, Prasat O Paong (Templo del árbol del río pequeño), en pie solo en un claro de la jungla. La fachada del templo hindú brilla con un rojo bruñido bajo el sol poniente, y el intrincado ladrillo llega hasta el vértice de la columna cónica. Las cerámicas dentro de este y otros templos excavados en Phnom Kulen demuestran que siguieron siendo lugares de peregrinaje hasta el siglo XI y un indicador de que las estructuras continuaron influyendo en el resto del Imperio Khmer mucho después de que Jayavarman II trasladara su capital de Phnom Kulen a Angkor. llanura y la población original de la ciudad había desaparecido.

Angkor, que Chevance y Evans describen como un paisaje diseñado a escala tal vez sin paralelo en el mundo preindustrial, es un lugar que inspira superlativos. Alcanzando su apogeo a finales del siglo XII y principios del XIII, el sitio, en su apogeo, era un centro urbano que se extendía por casi 400 millas cuadradas. Chevance me lleva por los escalones de piedra casi verticales de Pre Rup, una estructura altísima del siglo X con una plataforma hecha de laterita y arenisca. Representa un punto de transición, una síntesis de los dos templos extraordinarios que exploramos en la meseta, Prasat O Paong y Rong Chen. & # 8220Es una pirámide con tres niveles, & # 8221 Chevance me dice, mientras trepamos entre las ruinas desiertas en el calor. & # 8220En la parte superior también tienes cinco torres similares a las que vimos en la montaña. Es una combinación de dos estilos arquitectónicos. & # 8221

Como ha quedado claro, gracias a Lidar, Phnom Kulen, apenas visible en el horizonte a 40 kilómetros de distancia, influyó mucho más que la arquitectura sagrada de la ciudad posterior. Para apoyar la creciente población de Angkor, que puede haber alcanzado un millón, los ingenieros desarrollaron un sistema de distribución de agua que reflejaba el que se usaba en la meseta. Recogieron agua del río Siem Reap, un afluente del Mekong, que fluye desde la meseta, en dos enormes embalses, luego construyeron una intrincada serie de canales de riego, presas y diques que distribuían el agua de manera uniforme por la llanura. Aunque el suelo de Angkor es arenoso y no muy fértil, la magistral ingeniería permitió a los agricultores producir varios cultivos de arroz al año, entre los más altos de Asia. & # 8220El secreto de su éxito fue su capacidad para igualar los picos y valles estacional y anualmente, para estabilizar el agua y, por lo tanto, maximizar la producción de alimentos & # 8221, me dice Damian Evans.

Una jungla revela sus secretos enterrados durante mucho tiempo: cuando los arqueólogos realizaron sobrevuelos Lidar en la meseta de Phnom Kulen, la tecnología eliminó efectivamente el bosque denso para producir un nuevo modelo 3D de sitios, incluido el templo Rong Chen (rectángulos elevados, centro de la imagen). La relación entre Phnom Kulen y Angkor Wat & # 8212 donde los centros urbanos están definidos por un templo monumental en el centro & # 8212 de repente se hizo evidente: & # 8220 Tienen los mismos elementos fundamentales & # 8221, dice el científico Damian Evans. (Infografía 5W. Investigación de Nona Yates)

Ver el vídeo: CAMBOYA Desmontando el Templo de Angkor Wat - Documentales


Comentarios:

  1. Helmer

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  2. Whitman

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